188新闻网
首页 文化 正文

《狩望》全文免费在线阅读TXT

2019/03/18 00:35:31   来源:网络
小说书名:狩望
第一章 雪夜亡命

脖子上卡着的铁叉陡然一沉,正茫然跟着队伍蹒跚前行的精灵亚兰维.雷迪,喉咙登时被勒得一阵剧痛,嗓子里一阵热辣辣的。188新闻网

  亚兰维当即停下脚步,蹲了下来。

  他知道跟在自己身后,被锁在铁叉另一端的妹妹珊妮,又跌倒了。这已是珊妮今天第二次跌倒,经过徒步跋涉了六百多公里之后,她已是虚弱到了极点。

  “快起来!珊妮,妳能做到的!再坚持一会,很快就能休息了!”亚兰维焦急地唤着妹妹,铁叉死死地卡着脖子,让他连回头看对方一眼都做不到。

  这呼唤只能在他的胸腔里回荡,不敢迸出喉咙,因为凶残的人类征服者,严禁他们这些精灵俘虏言语交流。

  “一、二、三、四……”默默地,亚兰维开始数着自己的呼吸。这六百多公里走下来,每个精灵俘虏都知道,凡是倒下之后,如果十几息之内还爬不起来,凶狠的皮鞭就会如雨点般落下。原文http://www.1885888.com/

  如果一顿鞭子过后,倒下的精灵还不能“打起精神”,那么,死亡就是他唯一的结局……不论这个精灵容貌多么俏丽、出身多么高贵、哀求多么动听,都无法改变这个命运。

  “八,九……”瑟瑟冰风中,亚兰维的额上渗出了几滴冷汗,转眼便冻成了冰渣,无声的静默中,彷佛有只无形的利爪缓缓攫住他的心脏,不紧不慢地捏着。

  当默数到“十二”时,那翘起来顶着他下巴的铁叉,总算恢复了水平状态,这表示他妹妹珊妮终于爬起来了!

  亚兰维总算松了口气,小心翼翼地缓缓站起,以免冰冷坚硬的铁叉,弄伤了妹妹的脖子。

  再次举步时,亚兰维刻意放慢了脚步。走得慢一些,那些人类只会鞭打走在前边的亚兰维;如果走得太快了,身后的珊妮跟不上,受苦的可就是妹妹了,她甚至可能因此丧命。

  在这个阴沉沉的下午,天空尽是铅色。

  几片雪花从云缝里飘下来,飞到枯枝上,飘进田野中,彷佛怕羞似的,一晃便消失了,再也寻它不着。188新闻网

  没过多久,就不用再费心寻觅这些曼妙的雪花了,一场纷纷扬扬的大雪,统治了整个天地。

  这是埃瑞尔大陆今冬的第一场雪,绿谷精灵亚兰维万万没想到,自己竟然是在人类的领土上,看到这场迟来的雪。

  被俘几天后,他和孪生妹妹珊妮就被押送北方。

  “邪恶人类的煤矿里,正缺苦力呢!”一名难友悲观地预言。

  人类征服者不顾这些精灵的抗议,将他们两个一组,用一根约三米长、两头带叉的铁棍卡住脖子,并在叉头上锁了把铁闩。

  这么一来,他们只好一个跟着一个走成一条直线,脖子伸得直直的,脑袋既不能向左也不能向右,如同牲口一般被赶往北方。

  为了赶路方便,征服者没有给俘虏的双脚上镣,但手上都戴着禁魔手铐,深知大多数的精灵,天生就具有一定的魔力,征服者们绝不会掉以轻心。188新闻网

  亚兰维走得很小心,尽力不让脖子上的铁叉有任何摇动。

  他审视着脚下,尽量选择平整的地方下脚——妹妹将踩着他的脚印走过。被俘后唯一的幸事,便是自己和妹妹被锁到了一起,多少还能照应点。

  这一队俘虏足有四五百名精灵,在风雪中排成两列蹒跚北行,一走就是十几天。远处的山峦、房屋,近处的河床、小树,都披上了一层厚厚的雪。寒冷像一根根尖利的细针,直刺到骨头里。

  临近傍晚,雪终于停了。说明1885888.com

  俘虏们被押到一个村庄里,比起前些天露宿野外,这已是额外的恩赐。

  村庄正中有一大片空地,看来是村民的草场,草场周围竖起一圈大约两人高的围墙,上边还搭了个简易棚子,所以地上并没有积雪。

  不远处,靠南边的墙角堆着一个大草垛,一头老得不能再老的黄牛,正伏在那里悠然自得地咀嚼着一生的辛劳。

  进了草场,征服者刚发出休息的命令,精灵俘虏们便就地躺倒了。十几天的长途跋涉,几乎榨干了他们肌肉里的每一分力量,好不容易,脖子上尖锐的铁叉终于除下,但脚上,却又多了一副沉重的脚镣。

  躺在地上嚼了几口干粮,亚兰维就住口不吃了。口感太差只是原因之一,最重要的,是他想给妹妹省下点口粮。说明1885888.com

  启程的那一天,征服者只给每名精灵发了一包干粮,此后就再没给过任何的食物,亚兰维不确定这点食物,能否支撑到这段“旅途”结束。

  躺在旁边的珊妮缩着身子,朝哥哥使劲摇了摇头。两人虽不敢说话,但这对孪生兄妹自小就默契十足,一个眼神,就足以明白对方的意思,珊妮这是让哥哥别再管她了。

  不由得心中一痛,亚兰维看了眼珊妮裸露的脚踝,不禁打了个寒颤,他挣扎着坐了起来,迅速脱下妹妹的鹿皮鞋,只见她脚踝肿胀、五趾浮肿,双脚已经看不到一丝血色,脚掌处,甚至已有些溃烂了!

  强忍着眼眶的酸楚,亚兰维拢起双手,在嘴边哈了几口热气,狠狠地搓了一会,待手心多了些许温热之后,才轻轻抚在妹妹的脚踝上,慢慢按摩。

  须臾,他彷佛想起了什么,立刻摘下左手戴着的那枚不起眼的灰色戒指,放入怀中,才又继续按摩——这嫩叶造型的戒指棱角分明,他担心划伤了妹妹的肌肤。

  双手不停忙活,亚兰维留意着不让手铐碰到珊妮,更细心地控制着力度,然而随着每一次小心翼翼地碰触,他的心却不断下沉。

  眼见指上稍重一点按下去,就是一个小坑,凹下的肌肤半天都弹不起来,不管是小腿还是脚掌,都是这样,亚兰维很清楚,以妹妹现在的冻伤状况,除非精灵诸神展现神迹,否则明天就是她的死期。

  猛一咬牙,亚兰维迅速脱下御寒的外衣,包好珊妮的双脚,同时以严厉的目光,制止她的抗议。

  眼见妹妹苍白的脸上,稍微出现了一点血色,亚兰维轻喘几口气,静静地躺下,目光悄悄转向墙角的草垛。

  每年十月,场净地空之后,村民便要堆草垛了。

  喂牲口的料草,要用打过粮食后剩下的麦穰;引火用的麦草,则用铡后的麦秸下半截,自家的草垛大多堆在墙角或树下,不会太大;而公用的草垛,像亚兰维看到的这个,是一个长三十多米、宽约十米的庞然大物,从地面一直堆到了棚顶。

  “赶紧休息,午夜行动。”悄悄拉过妹妹的小手,亚兰维用食指在她的掌心写下讯息。

  父母战死之后,他就只有这么一个亲人了,不管情势多恶劣,亚兰维说什么也不能眼睁睁看着妹妹死去。

  顺着哥哥的目光,珊妮看了看草垛,登时明白过来,这……确实是她最后的一线希望了。

  默默交换一个了然于心的眼神,亚兰维强迫妹妹多吃几口干粮,看着她入睡后,便开始悄悄忙碌。

  夜色已深,难友们都已进入梦乡。

  经历重重磨难后,再挑剔的精灵,也不由自主地学会了在冰冷中安睡,而人类征服者们大多避入了农舍,只留下十几名守卫散布在围墙边上。

  尽量不发出一点声音,亚兰维从衣袖的夹层中,抽出早就藏好的铁丝,三两下便弄开了脚上的镣铐。

  略一停顿,他小心翼翼地观察了一下守卫的动静,发现没什么异动,便专心对付那副禁魔手铐,须于,只听见一声细微轻响,那困扰他多时的束缚,应声脱落。

  不出亚兰维所料,这禁魔手铐虽能有效地阻止魔力的奔流,却难以抵挡这种盗贼的小伎俩。

  “谁说魔法师学习这门“手艺”是可耻的?”难掩欣喜,少年憔悴的脸上,勾起一抹兴奋的浅笑,“事实证明,这才是保命绝技!本大师倒要看看,以后还有谁敢讥笑我?”

  于此落魄亡命之际,这落难的精灵少年,居然还小小地自得了一把。毕竟,他才三十多岁,对于平均寿命四百多岁的绿谷精灵来说,他还只是个少年。

  但得意归得意,亚兰维的头脑依旧冷静,他没有立刻替沉睡的妹妹除去身上的束缚,眼下,些许的动静都可能招来征服者,万一她在解锁时突然翻身,那就一切都完了。

  维持着静止的姿态,感受着体内重新奔流的魔力,悄悄窥视四周,小心谋划着下一步的行动。

  寒风在光秃秃的枝干间呼啸,积雪在苍白的月光下反射着幽幽微光。

  午夜时分,明月隐入云层,黑暗笼罩大地,亚兰维终于等来了机会。

  拥有夜视能力的精灵,远比人类更适应暗夜,亚兰维轻轻推醒妹妹,小心地除去镣铐,示意她跟随自己爬向草垛。

  珊妮轻轻摇头,拉住了哥哥,旋即,微不可闻地念了几句咒语。

  紧接着,只见她双手按住镣铐,以及那根折磨了他们十几天的铁叉,悄无声息地,这些刑具缓缓沉入泥土中。

  亚兰维见状,脸上不由得微微一红,暗想还是妹妹细心啊……这种事,本该由自己这个魔法师来干,而不是妹妹这个祭司。

  朝兄长淡淡一笑,珊妮偎向亚兰维,兄妹俩人小心翼翼地闭过守卫,爬向藏身的草垛。

  虽然距离不算太远,但由于时时担心暴露,亚兰维兄妹两人爬爬停停,足足花了大约半小时,才摸到草垛边上。

  亚兰维伸手扒拉了一下,很顺利地,干燥的草堆就开了一条缝,而且没有制造出太大的声响。

  亚兰维压下心头的狂喜,一边慢慢将茅草向左右扒开,一边尽力向里挤进去,有了他在前边开路,珊妮也顺利地爬进了草垛。

  不一会儿,兄妹俩就向里爬行了三、四米。

  珊妮感觉茅草在脚跟处合拢,剧烈跳动的心脏,总算好受了点……至少,他们没被当场抓住。

  又继续往前爬了几吋,草垛里几乎一点光都没有,精灵的夜视能力也派不上多大用场,珊妮只能摸着哥哥的脚踝,沿着他挤出的空间向里爬去,很快地,却发现哥哥正向斜下方爬去。

  珊妮有些诧异眨了眨眼睛,略一思索便又明白过来,这草垛下边的土地并不平整,很可能有一小块洼地。珊妮暗自窃喜,因为这无疑大大增加了他们逃过人类搜查的机会!

  然而,越是靠里、靠下的干草,挤得就越紧,须臾,就连亚兰维也显得有些力不从心了。

  再往下潜,却是难以呼吸了……亚兰维心想,估摸着自己大约已爬入草垛有七、八米,而且深入地下一米多,应该是藏得够深了,只是……

  珊妮也觉得呼吸不畅,不由得捏了捏哥哥的脚踝,示意他停下来,亚兰维犹豫了一下,慢慢地开始转向。

  珊妮不明所以,也费力地想跟着前边的脚踝一起移动,但她随即明白,哥哥想转过来和她说话。

  转圈远比前进更艰难,亚兰维费了不少力气,才转过头,握住妹妹的小手。

  “不能再往下钻了,就在这试试运气吧。”他在妹妹的手心写道,珊妮用力握了握哥哥的手,表示同意。

  陡然,亚兰维拍了拍妹妹的小手,以示惊喜──他想起来了!自己身上还藏着一个有用的东西。

  三两下撕开裤脚,亚兰维掏出了一颗闪着柔光的小珠子,这是能够制造空气的“清叶珠”!珊妮目光一亮,精神也为之大振。

  这珠子一拿出来,兄妹俩立刻觉得空气清新了不少,而且还多了点淡淡的光芒,可以看见彼此的脸庞了。

  有了“清叶珠”,还可以再挖深一点,兄妹俩于是拚命挖开下方的干草,直到碰着潮湿的泥土才停了下来,调整姿势躺下。

  在风雪中长途跋涉,又没吃多少东西,这一番折腾,几乎耗尽了亚兰维与珊妮全部力气。明知道此时应该保持清醒,但兄妹俩还是不由自主地陷入了梦乡。

  不知过了多久,兄妹俩同时惊醒过来,旋即,耳中便传来一片无可奈何的呻吟声,以及鞭子破空的声音。

  “起来!精灵猪!列队出发!”有人在大吼,兄妹俩对看一眼,不由自主地颤抖起来。

  “尊……尊贵的大人,我……实在走不动了……您看看我的脚……行行好吧!”一个精灵绝望地哭泣起来,结结巴巴地说着人类的语言。

  “装什么装!”征服者咆哮着,“妈的!才走了几天路,就烂成了这样?你们这些精灵是泥捏的,还是水做的?”

  可怜的精灵还在哀求,可他求来的绝不是他想要的。兄妹俩听着兵刃破空声响过,精灵惨呼一声,再无声息。

  这之后,再没有精灵敢磨蹭或者求饶了。镣铐碰撞的铿锵声、铁叉上闩的喀嚓声,合奏出一曲凄凉的交响曲。

  “躲在草垛里的混蛋!乖乖滚出来!”暴戾的大吼一声接着一声,直钻进兄妹俩耳中,似乎征服者就在他们身边一样,“现在滚出来,什么事都没有!要是让我们抓住……哼哼!”

  没有人响应那句威胁,但征服者们也不是那么好糊弄的,下一瞬间,至少有十几个人围住了草垛,手上的长矛反复刺入其中。

  耳听着四周动静,亚兰维的呼吸骤然急促起来,抓紧了妹妹的手。人类不再咆哮,而长矛刺入草垛的“唰唰”声,似乎越来越近。

  “这里有一个!该死的东西,我戳到他了!”陡然,一阵急促的脚步声响起,然后是几把长矛同时刺出的声音。

  几乎同一瞬间,绝望的惨呼响了起来,那个精灵俘虏在挨第一矛时,居然能忍住没喊出声来,只可惜矛尖的鲜血还是暴露了他的位置,葬送了他的性命。

  “最后的机会!”惨呼消失后,其中一名统治者冷冷说道,不一会儿,又响起了一声怒吼:“杂种!这里还有一个!”

  只见那可怜的精灵痛哭流涕,“我不是故意的!长官,我真不是故意的……天太冷了,我只是想暖和点!要是想逃,我怎么会藏这么浅……”

  旋即兵刃破空,哀求的哭泣声消失。兄妹俩紧紧咬着自己的手,以免发出牙齿交击的咯咯声,但身体的颤抖,却是怎么都控制不住。

  “你们都给我记着!要不是赶时间,这家伙的下场就不是砍脑袋,而是剥皮!继续搜!阴森森的声音说道,旋即,又是一阵大肆搜猎的骚动与哀嚎。

  良久,大约又过了一刻钟之后,恐怖的声响终于结束,随后,是队伍列队离开的声音。

  当周围都静下来后,亚兰维兄妹俩还在不停地颤抖,只不过这次,已不是恐惧到了极点的颤抖,而是难以抑制的狂喜。

  在微光中看着彼此,兄妹俩的眼中尽是喜悦,尽管仍是身处险境,但他们毕竟逃出了那些刽子手的手心。

  “逃出来了!哥,我们逃出来了!”珊妮声音有些颤抖,似乎仍感到不可置信,真的逃脱了吗?他们……真的逃脱人类征服者的魔掌了吗?

  “小心!旁边可能还有人。”亚兰维急忙摀住妹妹的小嘴,在她的掌心写道,珊妮点点头,同样以指代言,“……往哪逃?”

  亚兰维咬了咬唇,默然沉吟,其实他的心里也没什么主意,但却不能不安慰妹妹,“十几里外就是山区,逃到那里就没事了。我们先躲几天,弄些吃的,然后找机会离开村子。最难的一关已经闯过了,我们一定能成功!”

  珊妮迟疑了一下,手指飞快地在哥哥冰冷的掌心划过,“银月精灵……他们真的出卖了我们吗?真的趁机入侵了吗?”

  亚兰维闻言,身躯不由得抖了抖,迟疑了一下方道:“还不清楚。”

  “是就是,不是就不是,怎么会不清楚?” 珊妮美目一沉,用力地在他的掌心写着:“那天,你不是一直在城墙上吗?到底入侵者中,有没有银月精灵?”

  亚兰维不由得倒吸了一口气,剎那间,精灵共和国首都沦陷的那个夜晚,再次出现在他的回忆中。

  良久,他不着痕迹地苦笑了一声,好吧……反正事情已经发生了,一切都已无法改变,再瞒着妹妹,也没有多少安慰的效果。

  “银月精灵,确实背弃了盟约。”整理了一下思路,亚兰维在妹妹的掌心慢慢地写了起来,“那一夜,人类侵略者的攻击本已被打退,但银月精灵的奇美拉军团突然出现,摧毁了我们的防线……父亲,正是死在他们手上。”

  听见了这个残酷的答案,薄薄的一层泪水,霎时模糊了珊妮的双眼,只是她拚命眨着眼睛,不想让眼泪落下来。

  神不是教导过他们吗?不管是银月精灵还是绿谷精灵,都应该守望相助、拥抱光明……身为精灵之神的祭司,对于精灵之间居然会自相残杀的现实,她实在是难以接受。

  “我知道这会让妳很难过,所以一直没跟妳说。但事实是无情的,银月精灵,彻底出卖了我们的国家。我们绿谷精灵的共和国已经不存在了。”亚兰维缓缓写着,“精灵诸神已经背弃我们,我们必须学会照顾自己。”

  珊妮轻轻点了点头,在哥哥的掌心更加用力地写下:“……我明白!我们必须靠自己,而不是神祇。”

  亚兰维见字心中不禁一痛,身为祭司的妹妹,居然说出了“靠自己而不是神祇”这样的话,肯定是绝望到了极点。

  其实,亚兰维知道银月精灵为什么要背叛盟约?

  他的祖国──立国三千多年的绿谷精灵“光环之巅”王国,自九百多年前起,宣布实行公选议会制、建立精灵共和国以来,便被银月精灵帝国“丽日芳汀”视为眼中钉。

  违背祖制、亵渎神祇、屈从愚民……九百多年来,银月精灵对绿谷精灵这些“体制异端”的咒骂,从没有停止过。

  而身为精灵共和国国会议员的儿子,亚兰维从小就知道,国与国之间根本没有什么道义可讲,这一次,“丽日芳汀”帝国更是以实际的行动,为这一论断提供了生动的依据。

  在三个人类国度联兵突袭绿谷精灵之际,银月精灵毫不犹豫地选择了落井下石,而且是无耻的偷袭。

  在事关政治信念、国家利益的所谓“大节”前面,友邦盟约算得了什么?种族之分又算得了什么?!

  人类征服者固然可恨,背后捅毒刃的银月精灵,更是面目可憎,亚兰维暗暗咬牙,发狠道:“银月精灵,你们都给我等着!家训说得好:欠债必还,有仇必报!”

  随即,亚兰维又不禁苦笑起来,现在应该考虑的不是如何报复?而是他们兄妹俩该如何逃生才对。

  怎样才能避开人类的耳目逃进山区?在这严冬时节,兄妹俩如何在山区挣扎求活?活下来之后,又怎么逃离人类的势力范围?随着一连串的问题浮上亚兰维的脑海,驱之不去的恐惧在黑暗中慢慢涌上来,成功脱逃的喜悦也迅速消融,沉入无边的阴影中。

  陡然,一阵压抑在喉咙里的轻咳,打断了亚兰维的思绪,眼见妹妹的小脸憋得通红,却不敢咳嗽出声,他不禁轻轻握住妹妹的手,却发现掌心传来的温度,一直是冰凉的……

  亚兰维一咬牙,默念咒文,静悄悄地,一簇小小的红色火苗冒出指尖,他示意妹妹将手拢在火苗边。有“清叶珠”在,他并不担心烧光空气,只要小心别点着干草就行。

  只是在禁魔手铐的长期禁锢下,兄妹俩的魔力本就衰竭得厉害,怎能还想用少得可怜的魔力取暖?珊妮吃了一惊,连连摇头。

  “你真以为哥哥这么无能吗?”狠狠地瞪了妹妹几眼,亚兰维强行将她的小手拉了过来。

  很快地,珊妮的脸色便比先前好多了,亚兰维的脸上不由得露出一抹欣慰之色,只是一心维持魔法火焰的他,却没注意到妹妹的嘴角,突然掠过一丝狡黠的微笑。

  过了一会,亚兰维的身体也暖了起来,正心中不禁暗想,看来,这是个相当不错的主意……

  “啊──”珊妮突然一声低呼,缩回了手,紧紧捂着手心。

  “怎么了?烫着了?”亚兰维吃了一惊,急忙拉妹妹的手,只见她摇着头,飞快将小手藏到背后。

  亚兰维不由分说地拉过了她的手,乍看之下登时怔住了。

  珊妮的左右掌心,各有一个魔符形状的烫伤痕迹!这魔符……亚兰维当即辨认出来,珊妮竟然在偷偷使用镜像魔法!这小傻瓜,竟然试图将火焰的热量,反射到哥哥身上!

  可是,身为祭司的珊妮,对魔法的控制能力实在太差,结果两个魔法一对冲,反而烫伤了她自己的手心,瞧这伤势,怕是要留下疤痕了!

  亚兰维不由得又是心疼又是气恼,一时不知该怎么办才好?自己没有治疗能力,而妹妹此时,显然无力施展恢复术。

  珊妮却无声地笑了笑,朝哥哥挤挤眼睛,示意自己没事,随即便躺了下来,不一会儿,便带着微笑睡着了。

  “都这样了,还笑得出来?”有些气恼又有些无奈,亚兰维摇摇头,勉力又燃起一个小火苗。

  黑暗中,那微弱的小火苗,轻轻摇曳着、摇曳着……终于熄灭魔力接近干涸的他,终于也陷入了沉睡。

第二章 乱世魅影

“起来!精灵猪!狗杂种!”不知过了多久,耳边又是人类的怒吼,亚兰维与珊妮再次惊醒过来!

  再一次,一根又一根长矛刺进了草垛,随之而来的唰唰声响,简直比禁咒的吟诵更慑人心弦,兄妹俩交换了一个眼色,心知昨夜,大概又有一批同族被押经此地,而他们,正再度面临搜征服者搜猎的恶梦!

  陡然,又是一阵哭叫与求饶的哀号响起,紧紧相拥的亚兰维与珊妮,近乎麻木地瞪着上方漆黑的空间,等待着眼前陡然一亮、兵刃加身的那一刻,又或者,根本没有重见阳光的机会,他们的生命,将被长矛猝然终结……

  “剁碎他们,带上。”带队的军官淡淡地下令,本应抓紧时间祈祷的亚兰维,陡然生出一股怒气,“伟大的诸神啊,你们这些狗屎堆!你们他妈的都瞎了吗?”

  刚从人类征服者那里学来的几句粗话,在亚兰维脑中隆隆炸响,须臾,四周又再次恢复了寂静。

  “他们……怎么不藏深点呢?”珊妮还在不停颤抖,彷佛看到了那些碎肉被煮熟后,让饥饿的囚徒们抢而食之的情景,

  “如果没有这『清叶珠』,我们也藏不深……”亚兰维写到一半,动作陡然凝住,

  头顶上传来了一阵悉悉的响动,很轻微,但确实有东西在动!

  兄妹俩不由得屏息凝气,一动也不敢动。眼下,他们已虚弱到了极点,十足的待宰羔羊,一旦被敌人发现肯定就玩完了。

  悉悉声连续响了一会儿,便静了下来,随后,又是一阵细微的摩擦干草声,似乎有人在草垛里移动。

  亚兰维不禁咽了口口水,只觉呼吸不畅,鼻里原本充满干草的气息以及妹妹身上淡淡的香气,此刻,却隐隐掺杂了几许血腥气。

  终于,声音停止了。兄妹俩静静地倾听了半天,也没有再听到动静,亚兰维总算松了口气,暗想也许只是只小狗?

  朝珊妮一笑,他拿出所剩无几的干粮,示意妹妹赶紧吃点,自己则将四周的干草都扒拉开来,腾出了一个足够坐起来的空间。

  “没多少吃的了,省着点吧。”珊妮只吃了几口,又不肯吃了。

  “怕什么?你哥哥有的是钱!”写完这句话,亚兰维得意洋洋地翻出了暗兜,里边藏着一串串精美的珠贝,这可是精灵共和国通用的第二货。

  “可是……人类不用珠贝的。”珊妮提醒道,亚兰维恍然大悟地拍了拍脑袋,随即做了个“不用担心”的手势,翻开另一边的暗兜。

  珊妮探头一看,只见里边是一小块一小块的金子,足有20块之多!苍白的脸上勾起一抹淡淡的笑,旋即又轻皱了皱眉头。

  “怎么?妳还担心不够?不会吧?”做哥哥的见状,再次做了个“不用担心”的手势。

  只见他在裤脚里左掏右掏,转眼间,又摸出了两块火属性的红魔晶,献宝似的递给妹妹。

  看着变戏法般地冒出来的这些东西,珊妮的小嘴越张越大。难以置信地摇摇头,她用力写下,“早知你是财迷,可这也太夸张了吧?这么重的东西,这些天你是怎么撑下来的?”

  “钱妳还嫌多?我还遗憾,没能将所有家当带上呢!”亚兰维瞪了妹妹一眼,却见她立刻回瞪过来,指上的力气跟着越来越大,“我们都已经亡国了,你怎么还这么贪婪呢?诸神教导我们,心灵的修行才是最根本的!你这么执着外物,太庸俗了!”

  “心灵修行?那是骗小孩的!就是因为一味注重“心灵修行”,我们才会亡国!”亚兰维写道,竖起食指摇了摇,又不甘心地撑大了眼皮,彷佛一不小心眨了眼,就会输掉这场无声的辩论似的。

  就在这时,上方的干草堆中突然挤出了一个脑袋,亚兰维给唬了一跳,当头就是一拳砸过去。

  “难友。”费尽全力才将哥哥的拳头带歪,珊妮低声说道。

  亚兰维定睛看去,可不是吗?那也是一个尖耳朵的精灵,蓬头垢面的比自己还狼狈,他急忙帮对方扒开干草。

  不过这念头似乎是多余的,只见那精灵脖子一伸一缩,上半个身子犹如灵蛇一般,左一扭右一扭便探了进来。

  当那难友出现在亚兰维与珊妮眼前,兄妹俩不由得同时倒吸口冷气!这位同胞的胸口间,破碎的衣裳下赫然是一个大洞!一个明显是长矛扎出来的大洞!

  昏暗的微光下,兄妹俩看得分明,那一矛彻底扎穿了这位难友,最令人不解的是,这家伙挨了一击居然能忍住没喊、没动?就算他忍耐力惊人,刚才扎中他的那个人类战士,手感也应该不对啊?

  亚兰维正自惊讶,又发现了一件更诡异的事情,从这难友那道的恐怖伤口里,竟然没有一滴鲜血!肌肉翻卷下,他甚至可以看见碎骨、内脏,但就是没有一滴鲜血!一滴都没有!

  那难友不言不动,脸上也没有任何的表情,冰冷的目光逡巡来去,静静地打量着兄妹俩。

  陡然,亚兰维注意到对方的右手袖口,绣有一对小小的黑色蝙蝠图案,这……应该是首都“禁魔炼狱”狱卒的标志……

  “你、你是谁?”强烈的恐惧陡然袭来,亚兰维顾不上隐匿形迹,脱口问道,同时拉着妹妹向后缩去,但在这只能坐起来的狭小空间里,他们又能躲到哪去?

  “好、好躯壳……”响应亚兰维的不是精灵的声音,而是一道带着阴寒气息的精神波动。

  只见那道紧紧盯着亚兰维的冰冷目光,突然变得迷离起来,灰色瞳孔骤然变了颜色,左边金色,右边银色,紧接着,小小的一对黑色翅膀自对方的后脑勺上探出,慢慢伸展开来,从他的鼻孔中,则冒出淡淡的一团白色烟雾。

  ──金银双瞳,头生双翼,剎那间,兄妹俩明白过来,站在他们面前的根本不是什么精灵,而是邪神的造物──

  “……镜、镜魅!”珊妮不禁紧握双拳,指甲嵌进了掌心,还是遏制不住自己的颤抖。眼前这个“难友”是什么东西?身为精灵之神的祭司,她再清楚不过。

  传说中,“镜魅”这种邪恶的生物,外形是一团可大可小的烟雾,擅长空间术、精神术,而且善于寄生,被寄生的生物不仅躯壳被占据,连灵魂也会被吞食。

  几千年前,这种怪物曾一度威胁到精灵国度的存亡。

  兄妹俩听父亲说过,研究异位面生物的“禁魔炼狱”中,关有三只镜魅,而眼前这个“狱卒”,显然已被镜魅附体。

  想来,这怪物定是在首都沦陷的混乱中逃出监狱,只是刚脱逃时力量太弱,选中的躯壳又被人类俘虏,直到现在才找到逃跑的机会。

  如今,这镜魅显然是要抛弃那狱卒的破壳,重新选择寄生体了!

  极度恐惧的亚兰维这时反而冷静下来,他将妹妹拉到身后,急促地念了几句咒语,手指处,他所掌握的唯一一个精神攻击魔法“魂体凝滞”,裹挟着残存的魔力透指而出。

  只见那白色烟雾不闪不避,“噗”的一声,已被魔法光束击中,紧接着,缓缓升腾的烟雾体陡然一凝、微微收缩,旋即翻涌着膨胀了一倍有余,并生出了几十条透明触手。

  触手乱挥间,原本是白色的魔法光束陡然转为红色,激射而回,兄妹俩还没来得及惊呼,便僵在原地,一动也不能动了!

  “……勇敢!但……愚蠢!”那道诡异的精神波动评论着,紧接着,又是一道冷冷的精神波动,跃动在空气中,“精灵,你──被选中了。这是你的荣幸。”

  亚兰维下意识地瞪大了眼睛,现在的他,也就只能动动眼皮了──这是什么状况?竟然有两只镜魅?两只镜魅寄生在同一具躯体里!博物课老师、那个白胡子老头……从没提过这种可能……

  亚兰维兀自惊疑不定,从那“精灵”的鼻孔里,又钻出了一团灰色烟雾。

  与空中漂着的那团白色烟雾不同,刚钻出来的这团烟雾迅速翻涌着,凝成了一颗羊头模样的怪头,一对盘曲的犄角立在头顶,空洞的“眼窝”中亮起淡淡黄光,明灭不定。

  只见黄光一闪,亚兰维身旁的那些金子、魔晶、珠贝,连同那“清叶珠”,尽数化为烟雾,融入了那颗怪头口中。

  “我的钱啊!一辈子的积蓄!”亚兰维无声地哀号。

  陡然,白色烟雾凝成毒几只触手缓缓伸展,轻轻按在“羊角”上,霎时,一股灼热的鼻息从怪头的“鼻孔”中喷出,直扑到亚兰维脸上。

  只感到鼻内奇痒难当,本已全身麻痹的亚兰维,不由自主地打了个喷嚏,便在这瞬间,一白一灰两团烟雾同时钻入了他口中。

  死定了!死定了!被寄生了……亚兰维无声哀嚎,仰天躺倒。

  那股奇异的瘙痒感,从嘴部缓缓蔓延到身体各个部位,他可以清晰地感觉到怪物正一寸寸占据自己的躯体,尤其是脑部。

  剎那间,博物课老师苍老的声音,彷佛穿越时空的阻碍,再现于亚兰维的脑中,“被镜魅侵袭的生物,不论是精灵还是矮人、人类、地精,都将灵魂破碎、躯体重组……”

  须臾,瘙痒渐停,取而代之的是麻痹,从脚底板开始,麻痹感一寸寸向上蔓延,缓慢而又坚定地蚕食着亚兰维的躯体。

  他犹如掉入了沼泽一般,绝望地感受着躯体一寸寸沉没,想要挣扎,却无法移动分毫;想要呼喊,却发不出声音。

  渐渐地,身周的黑暗越发浓稠,挤压着亚兰维每一寸肌肤、侵袭着每一个毛孔,他的呼吸逐渐沉滞,意识也渐渐模糊。

  为什么,为什么偏偏选中了我!亚兰维在心里吶喊,随即,他不禁有些惭愧自己怎么会这么想?莫非……自己希望妹妹代替自己受害?

  心念一动,亚兰维眼角的余光一瞥,发现妹妹已经能够行动自如了,眼中尽是恐惧的她,正在急速念诵咒文。

  ……快逃、快逃啊!妳哪能对付镜魅!再不逃,妳也要成为它们的食物了……亚兰维在心中那喊着,拚命对珊妮使着眼色。

  眼下,胸口以下全部麻痹,亚兰维知道这该死的怪物就要得手了,陡然,出乎预料,亚兰维的身体一震,麻痹感停留在胸口不再上升。

  倏然,带着几分颤抖的精神波动,在他的脑中隆隆炸响,“不可能!这家伙……这家伙体内有东西!”

  紧接着,另一道怒气冲冲的精神波动嘶吼道:“吞了它!吞了它!快──”

  就这样,两道精神波动在他的脑中激荡来去,而身体的麻痹感却在迅速消退,亚兰维大惑不解,暗想莫非……莫非是诸神的眷顾?心中不由得隐隐生出了一线的希望。

  便在此时,珊妮扑了过来!她一把抱住亚兰维,以自己的眉心贴上了哥哥的额头,霎时,淡淡的暖意,从妹妹的眉心传来。

  不!不可以!亚兰维惊恐地试图推开妹妹,但他仍是一动也不能动。

  陡然,亚兰维只感觉丝丝的暖意渗入,迅速汇成一股暖流,直向自己的大脑中枢冲击而去,而那两道精神波动,正惊慌地嚷嚷着什么?

  亚兰维却比镜魅还要惊慌。他知道妹妹做了些什么,那不是什么魔法,而是神术“牺牲”!所有对他进行的攻击,不管是物理攻击还是精神攻击,都将转嫁到妹妹身上!

  妹妹什么时候学会了这个高阶神术?以她的能力,还不可能驾驭“牺牲”!亚兰维拚命的在手上聚集力量,想要推开妹妹、打断神术,却发现自己的双手犹如压上了千钧重担。

  良久,亚兰维脑中两道精神波动仍在激荡不休,而抱着他的那个躯体,体温却在迅速下降。

  “卑贱的生物!想找死?成全你!”暴戾的精神波动闪过,亚兰维骤觉浑身一轻,那团灰色烟雾从他鼻孔涌出,瞬间钻入珊妮口中。

  紧抱着亚兰维的双手,终于松了开来。珊妮抽搐着滚到一边,只见无数细细的白丝,从珊妮全身的毛孔中喷出,围着她缠卷起来,剎那间,她已被缠成了一个人形蚕茧。

  亚兰维目眦欲裂,狂吼一声,猛然坐起!然而,就在坐起的那瞬间,亚兰维整个人却如遭雷击般,脑中轰鸣一声,便陷入了深沉的黑暗。

  只见刚刚坐起的身躯缓缓倒下,和妹妹一样,亚兰维也被白丝给缠绕起来,转眼间缠成了“蚕茧”。

  已经昏迷的亚兰维自然不知,就在那一瞬间,他怀中的灰色戒指突然大放蓝光,而两具“蚕茧”之间,拳头大小的蓝色光团悄然浮空,撕破了草堆内的黑暗。

  夜空下,只见无数的光点从亚兰维的“蚕茧”中渗出,星星点点地涌向光团,随即又化为蓝色光斑,飘向珊妮的“蚕茧”。

  缓缓地,光团转动起来,在一股怪力的拉扯下,底下的干草、泥土被轻松挤开,“蚕茧”不断下沉,下沉……很快,兄妹俩沉到了十几米深的地下,就在两具“蚕茧”静止的瞬间,地面之上,那缓缓转动的光团,陡然炸开!

  惊雷般的爆响过后,草场已被夷为平地,草垛不复存在,漫天雪花夹着碎草,在村民惊愕的目光中悠然飘下。

  雪花,闪着刺眼的红光……

  第二天,这个人类村庄便爆发了瘟疫。

  这场瘟疫势头如此凶猛,可怜的村民根本无从抗拒。

  一开始,他们只是感到胃部不适、食欲不振,一天之后,大多数的村民开始呕吐,吐出了胃里的所有食物;吐出了胃液;吐出了血……当天晚上,便有百余人在疯狂的呕吐中,停止了呼吸。

  再过一天,整个村庄都陷入了死寂。除了在瘟疫爆发的第一天,便果断撤离的十几人外,村庄里的两百多户人家无一幸免。

  邪恶之地、不详之地……各种传说不胫而走,方圆百里之内的人们都知道,这是一个去不得的地方。

  就这样岁月静静流逝,多少年过去了,再没有人类在此聚居,更不会有人知道,这里的地底,躺着两个遭难的绿谷精灵。

第三章 生为芦花

疼、很疼……闷、好闷……

  亚兰维从黑暗中醒来,一时不知自己身在何方?甚至……想不起自己是谁?

  “好疼……我被困住了。”推推四周,他发现自己被不明物质给紧紧包裹着,这层东西软软的,却韧性十足,他连抓几下都没撕破。

  必须出去!他下意识地张开十指,往头顶上方挖去,一下,两下……束缚他行动的物质终于挖开了!但是,倾泻而下的不是光明,而是泥土!

  亚兰维嘶吼一声,连抓带挠,双脚乱蹬,一刻不停地向上挖去,幸好,上边的泥土很是松软,没有大块的岩石,亚兰维以血肉之躯破土直上,基本也没有遇到太大的阻碍。

  须臾,只感到顶上突然一轻,亚兰维双手总算抓到了空处,心中一喜,拚命地探出头去。

  新鲜的空气,和着泥土气息扑入鼻中,渗进肺里,说不出的舒坦,亚兰维匆忙抹去眼皮周围糊着的泥土,泪水当即迸出了眼眶。

  ……久违的阳光,竟是如此不友好,亚兰维闷哼了一声,闭着眼睛爬到地面上,双手抱头,不停地喘息着。

  “我、我是亚兰维……绿谷精灵亚兰维,精灵共和国议员海安.雷迪之子,亚兰维。”彷佛怕再度遗忘般,亚兰维一遍又一遍地喃喃复诉着,剎那间,恐怖的记忆潮水般涌来!

  他想起来了,他终于想起来了!那些残酷的现实与记忆,父母双双死去、共和国覆灭、兄妹被俘……雪夜、逃亡、草垛,烟雾一般的怪物……

  ……怪物!镜魅!怪物镜魅!妹妹呢?妹妹在哪里?亚兰维倒吸了一口冷气,猛地一跃而起,强行睁开刺痛的双眼。

  四周空空荡荡,只有皲裂的土地咧着嘴,彷佛在讥诮地笑着亚兰维,远处的断墙残垣,摇曳的芦苇,微绽的芦花,正在诉说着无聊与孤寂。

  “珊妮!珊妮!”亚兰维嘶声叫着,破碎的记忆一分分地清晰起来,凝成生动的画面。

  目光四下眺望,入眼却只见一片荒芜,亚兰维大惑不解,草垛呢?村庄呢?更重要的是,珊妮呢?该死的镜魅,到底将自己的妹妹给弄到哪里去了?

  喘息未定,亚兰维便疯狂地奔跑起来,怀着不确定的希望,他一遍又一遍的搜寻着记忆中的身影,破败的院落里,有没有?断壁的后边,有没有?芦苇丛中,有没有……

  肺叶彷佛就要炸开了,急促的呼吸和双腿的酸痛,考验着亚兰维的意志,他步伐不停,只是下意识地奔走着,直至小腿上传来一阵撕裂般的剧痛,他颓然倒下……连续奔跑一个多小时后,他已将废弃的村庄寻了个遍,哪有妹妹的影子?

  亚兰维狠狠捶着自己没用的双腿,捶着坚实的土地,为什么自己这么没用?连妹妹都保护不了……

  就在整个人将被绝望给吞没之际,突然之间,亚兰维又生出了一线希望──自己是从土里钻出来的,莫非……莫非妹妹还藏在土里?

  彷佛抓住了救命稻草,亚兰维寻了把锄头,连滚带爬地赶回了原处,在自己钻出的洞口附近疯狂挖掘起来。

  “珊妮!珊妮!”四周一片死寂,然而无人响应他的嘶吼。

  机械式地重复着挥锄、刨土的动作,亚兰维一遍又一遍的呼喊着妹妹的名字。

  直到天色暗下来时,他已将附近的土地“犁”了一遍,月光下的泥土,吐着淡淡的芳草气息,亚兰维心中却是一片荒芜。

  他强迫自己冷静下来,依照时序判断,现在已经是春、夏之交,也就是说,距离镜魅作怪,至少过去了三、四个月……自己仍然保有意识,也就是说,镜魅的寄生失败了……

  当时,妹妹强行使用了神术“牺牲”,镜魅转扑向她……但是,如果妹妹被寄生了,自己应该早被凶残的镜魅吃了才对,没道理现在还好好的呀?

  突然想起了什么,亚兰维急忙从怀里掏出了灰色的戒指高高举起,透过中心的圆环凝视天际。

  还好、还好……亚兰维微松了一口气,手指轻轻摩娑着掌中之物,这嫩叶造型的戒指注入魔力后,“叶片”的边缘,还能闪烁出微弱的光芒,圆环当中也还有淡淡的光圈。

  父亲说过,由于精灵诸神的祝福,他跟珊妮这对孪生兄妹出生时,左手各抓着一枚戒指,这两枚一模一样的戒指与兄妹俩有种奇妙的联系,只要妹妹还活着,自己这枚戒指的光芒就不会黯灭。

  这么说来,妹妹一定还活着!镜魅的寄生一定是失败了!亚兰维有些歇斯底里的大笑,“哈、哈、哈──诸神终于睁开了狗眼!珊妮、珊妮……还活着、还活着……”

  可是、可是……如果珊妮没事,她又怎么可能抛下自己独自离开?莫非她不知道哥哥陷在土里,没找到?

  一时间,思绪纷杂、时喜时忧,亚兰维不由得苦笑连连,怎么都想不明白,为何命运之神要这么捉弄他?

  他不记得自己干过什么伤天害理的事情,除了偶尔在口头上,对诸神有点不够尊重;除了有点贪财;除了有点贪吃……仅只如此,不至于遭受命运之神的诅咒与逞罚吧?

  长吁了一口气,亚兰维挣扎着爬到水塘旁,轻轻扫开浮萍,正待掬水解渴之际,陡然怔住!

  就在清幽的月光下,自己的倒影清晰地映在水面上,但……这哪是自己的脸庞?单眼皮、小眼睛,鼻梁一点也不挺拔,乱蓬蓬的一头黑发……那平庸的面容,根本不是精灵一族的!

  伟大的诸神啊!亚兰维狂吼一声,猛地跳了起来,耳朵……他在黑发遮掩下的耳朵,竟然不是尖的!

  此刻他才发现,这个身体完全不对,他年龄虽小,但已完全长成,原来的身高与成年的精灵相差无几,但如今,他至少矮了两头!再配上这副面容……这、这分明是个十二、三岁人类少年的躯体!

  慌乱之际,亚兰维的目光四下搜寻,暗沉的夜幕,让周围的景物一片模糊,他不由得倒吸了一口冷气,自己……连精灵的夜视能力都没了!

  这究竟是怎么回事?亚兰维瘫坐于地,目光呆滞,脑袋里彷佛被灌满了糨糊,稠得转不动了。

  “对了,一定是镜魅,是镜魅改造了我的身体!”良久,亚兰维爆出一声怒吼,恨恨地咬牙。

  他记起来了!博物课的老师曾经说过,镜魅拥有随意改造身体的能力,自己的身体,一定是被那该死的怪物改造了!

  眼下,这副人类的躯体……亚兰维陡然醒觉过来,急忙念动咒语,使了个“焰击术”,果然不出所料,指尖摇曳的火苗小得可笑!如果说他以前的魔力是个小池塘,那现在这个池塘,已经干涸了一大半!

  “那两头该死的畜生!”亚兰维愤恨地咒骂着,寄生不成,居然还不忘毁掉他的身体!

  而且改造成什么不好?偏要改造成人类!居然还是个小孩!被眼前沉重的无力感压得难以透气,亚兰维不由得怒火中烧,指天咒地,疯狂发泄了一番。

  稍一冷静下来,他又意识到一个可怕的问题,就算妹妹还活着,她是不是也被改造了?自己如今这副模样,即使兄妹重逢,两人还能认得出来吗?

  一时间,亚兰维彷徨无计,他茫然地瘫倒在地,仰视着一望无祭的夜。

  直至流云代替了星辰,腹中的饥饿感重新将亚兰维带入活生生的现实,他猛地翻身坐起,不论如何,生命还得继续……

  怨天尤人一番之后,亚兰维无可奈何地上路了。附近一点吃的都没有,总不能留在这里活活饿死吧?

  走了两天之后,亚兰维进入贫瘠的谷地。

  放眼望去,地上满是苔藓与乱石,空气中混杂着泥土与腐木的气味,没有什么动物,也没有果树,但地上长着一种灰白色的浆果。

  亚兰维时不时弯下腰,摘下几颗浆果,把它们塞进口里,嚼一嚼,然后又迅速地咽下去。这种浆果只有一粒种籽,外边包着一点浆水。

  一进口,水就化了,浆果的种籽又辣又苦,也没有多少养分,但亚兰维几乎没有别的选择。

  除了浆果,这谷地里还有一些稀疏的灯心草丛,只要轻轻一拔,就能拔出嫩葱芽般的草心,嚼起来嘎吱、嘎吱的,味道似乎不错,可一吃下去,胃就疼得缩起来……

  饥饿一阵一阵地发作,好像有只虫子藏在亚兰维的身体里钻动,每隔一阵子,就啃噬他可怜的胃。

  而浆果很快就失去了作用,那种刺激性的味道,让他的口腔热辣辣的,辣过之后就更饿了。

  亚兰维颠颠倒倒,蹒跚的前进着,潮湿的苔藓在地上铺了厚厚的一层,吸着他的脚底板。每踏下一步,脚底下都能溅出来水来;提起脚来,又是一阵吧咂、吧咂的怪声。

  不得不停下来暂歇,亚兰维瘫坐在地,鹿皮鞋已经成了湿漉漉的碎片,毡袜也有不少地方都磨穿了,身上勉强可以蔽体的衣裳,更是破破烂烂的……

  好在附近还能找到一些枯枝,“焰击术”也还勉强管用,他终于生起了一小堆火,烘烤潮湿的鞋袜。

  望着手中的鹿皮鞋,亚兰维目光空茫,他越来越不安了,自己究竟沉睡了多长时间?如果只是几个月时间,鹿皮鞋不可能烂成这样的……

  微吁了几口气,抵挡不住身体传来的疲惫感,亚兰维躺卧下地,蜷缩着身体,壁上眼睛沉沉睡去。

  在不安的睡眠里,他梦见了慈祥的父母、娇笑的妹妹,梦见了一桌桌酒席和宴会,梦见了一大堆可口美食……可惜,那都只是梦而已。

  冰冷的寒意,将亚兰维拉回了现实,撑开沉重的眼皮,他仍是孤独一人,挣扎求生。

  “我一定能找到珊妮!我一定能够活下去!”在空无一人的谷地中,亚兰维嘶吼着为自己打气。

  再过几天,亚兰维已经丧失了对食物的欲望,刀绞一般的刺痛不再纠缠他,塞满了浆果的胃部,似乎已经罢工了。

  一场小雨之后,贫瘠的谷地,终于被抛到了身后,亚兰维一阵激动,不由得加快了脚步。

  陡然,在一块光滑的圆石上滑了一下,亚兰维差点摔了下来,他连忙猛力一挣,终于站稳了,但右脚的脚踝却传来一阵剧痛。

  亚兰维倒吸了一口凉气,忍着剧痛,一步一步前进。

  当他一瘸一拐地走到前边的人类小镇时,扭伤的脚踝,已经胀得血管直跳,肿得几乎和膝盖一样粗了。脚上那双破烂的鹿皮鞋早就扔了,亚兰维赤裸的双脚皮开肉绽,开了十几个血口子。

  ──必须做点什么了!哪怕有失身份……靠着那块写有“铁砧镇”字样的木牌,亚兰维暗忖,蓦然,干裂的嘴角咧开,他无声地苦笑起来。

  都什么时候了,还想着“身份”?以为自己还是那个养尊处优的精灵议员之子吗?甩了甩头,亚兰维拖着沉重的身子,走向前方隐约摇曳的灯火。

  雨后的夏夜,空气清冽,小镇里满是蝉吟和夜鸟的低唱。

  小心地护着肿胀的脚踝,亚兰维费劲地翻过面前那堵矮墙,跳进了一个小院子。

  刚摸进小镇时,他就注意到了这个门上雕着四翼绿鸟图案的院子。四翼绿鸟,那正是信奉医疗女神的月砂教会的标志,这里,很可能是一家小诊所。

  陡然,一只秃尾巴小黑狗,龇牙咧嘴地扑了上来,亚兰维挥舞事先备好的树枝,赶在这畜生咬他或者狂吠之前,敲晕了牠。

  黑暗中,亚兰维小心翼翼地摸索前行,院子里是一座小木楼,一把锁头挂在布满裂缝的木门上,看样子主人似乎出门了。

  不由得略松了口气,亚兰维抓住锁头摆弄起来,须臾,讥诮的笑容,再次爬上了嘴角。当初学这“技艺”时,他哪想得到自己真有偷鸡摸狗的一天?

  眼下,他已没得选择,饥饿尚可忍耐,但严重扭伤的脚腕子、近乎腐烂的脚底板,必须立刻治疗,否则他哪都去不了。

  簧片轻轻弹开,亚兰维推开门,尽可能轻手轻脚地踏入屋内。

  如今这具人类躯体远没有精灵那么灵活,他必须留意每一个动作,才能避免发出声响。

  亦步亦趋地在无光的屋内摸索,屋角立着两个柜子,刺鼻的味道提醒亚兰维,最想要的东西就在那里。

  他摸了过去,小心翼翼地拉开了柜子,仔细翻找着,希望能找到印象中能够治疗感染、炎症的那种蓝色粉末。

  可是……居然没有?药柜子里,怎会连这种最常见的药都没有?亚兰维怔了一会,终于明白过来,自己记得的那种蓝色粉末,是精灵的配药,人类肯定也有类似的药品,但可能长得不是一般模样。

  那么,该怎么办呢?茫然盯着一大堆不明功效,甚至连外敷内用都搞不清的药品,亚兰维一时不知该如何是好。

  ……也许,应该先找点东西填肚子,心念一转,亚兰维脚步一转,回身一看登时吓了一跳!有人!一个脸上爬满皱纹的老人,揉着惺忪的睡眼、举着油灯,就站在卧室的门口。

  大惊失色的亚兰维举起树枝,却又迟疑地放了下来。

  总不能……对这风烛残年的老人下毒手吧?亚兰维垂眸苦笑,等着即将到来的酷刑与恶梦。

  满脸皱纹的老人伫立在门口,用力嗅了嗅鼻子,睁大昏花的老眼,再看了看衣裳褴褛的少年窃贼,视线在他腐烂的双脚上停留了几秒钟。

  “你要的东西,在柜子最上边一层的右手边,紫色瓶子里装的就是。那边屋里有些吃的,自己拿吧。好了、好了……我要去睡觉了,走的时候,记得把门关好,别让小偷进来。”

  打了个哈欠,老人嘴里含糊不清地嘟囔着,“哦……你如果想多住几天,那就自己把床铺好吧,被子就在那边的柜子里……”

  彷佛不曾见过亚兰维一般,老人若无其事地转过身去,颤巍巍地踱回卧室,放下油灯,躺回床上缩进了被子里。

  怎么回事?人类,不都应该是穷凶极恶的吗?亚兰维大惑不解。

  只是不解归不解,他还是迅速掏起了柜子,取出老人所说的紫色瓶子,小心地将里边的粉末洒到脚上。

  “贼!有贼!爷爷快起来,有贼进屋了!”正忙活间,亚兰维的身后,陡然响起惊雷般的怒喝。

  亚兰维匆忙转身,只见一个大约十三、四岁的人类少年正瞪着他,脚边还撂着个大包裹,右手一柄长剑,左手一只短匕,胡乱比划着。

  以人类的标准来说,这少年还算面貌端正,甚至可以说有几分英气,奈何小小的年纪,便挺着个麦酒桶般的大肚子,实在大大影响形象。

  亚兰维目光一转,不经意扫过少年脚边的包裹,包裹开了口,可以看见里边有七、八个木雕,雕的全是美女,有全身像,也有半身像。

  目光兀自带着好奇,就见那小胖子瞪眼恐吓,“臭小子!莱尔领主、菲尼克斯公爵麾下骑士艾瑞.桑德在此,还不赶紧求饶!”

  从那小身版迸出几分淡淡的斗气光芒,倒也像模象样,只可惜剑锋、匕刃上蓝汪汪的,很显然都淬过毒,与骑士的经典形象,未免差距大了点。

  突地,躺在床上老人一个翻身坐起,“艾瑞!咋呼什么!是我让这孩子进来的,还愣着干什么?那边不是还有些面包和凉菜吗?还不赶紧招待客人!”

  目光朝目瞪口呆的小胖子一扫,老人大喝道:“还有,你什么时候成骑士了?我说了多少遍了,候选骑士就是候选骑士!再敢吹牛,三天不让你吃饭!”

  小胖子不服气地收起了长剑、短匕,“破落老骑士!又犯病了……就你仁慈、就你了不起!老这么爱心泛滥,怎么就不管管自己小孙子的前途!”

  只见他一边嘀咕,一边溜进里屋,没多久,便将几块面包、一盘牛肉以及饮水端到了亚兰维面前。

  没有碰牛肉,亚兰维抓过面包,小心地嚼着,尽力控制下咽的速度,──这么多天来仅以浆果为食,近乎空磨的肠胃,不可能一下子正常运作,再可口的美食,也必须先给可怜的肠胃适应的时间。

  ……人类中居然还有这等好人啊,目光不经意地在对方身上流转,亚兰维一边慢慢嚼着食物,一边听这爷孙俩的对话。

  “怎么这么快就回来了?考核又没通过?”老人的声音悠悠传了过来,那小胖子气哼哼地坐了下来,“人家都是有人推荐、有人保举的!我拿什么和人比?根本没机会,还留在那边丢人干嘛?”

  老人哼笑,“实力不够就是实力不够,抱怨那么多,没有用的。”

  小胖子涎着脸凑上前,“我最、最亲爱的爷爷啊,你明明是领主大人的老朋友,和卡尔团长也很熟,为什么就是不让我表明身份呢?”

  顿了一顿,又道:“他们要是知道你躲在这里当医生,肯定会接你回去享福的。而我,不也就顺顺利利地晋升骑士了吗?”

  老人猛地一拳捶上了小胖子的脑袋,“该死的臭蟹壳!你这没用的臭小子!就想着靠你爷爷的这点老本,你就这么点出息吗?你对得起自己的父母吗?”

  小胖子揉了揉脑门,闷闷不乐地缩回了身子,“爸、妈要是不像你这么古板,多半也不会死得那么早了……”

  老人沉默了一阵,从被窝里探出头来,淡淡地道:“生为芦花,吾辈皆凡俗,但心不能俗。若有些许力量,自当求公义、争正道。死得其所,又有何憾?”

  小胖子啐了一口,“求你个头!老顽固!至少你能帮帮忙,让我不至于被骑士学院踢出来!不就是写了首小诗发发牢骚吗?这种小事,如果爷爷你肯出面,他们一定会放过我的。”

  “该死的臭蟹壳!”老人的声音突然严厉起来,“被那种学校赶出来,你觉得丢人吗?哼哼……那种洗脑学校算个屁!他们不是喜欢将知识比作海洋吗?我告诉你!小子,你到学校去,不是喝海水去了,而是练习游泳、熟悉海情,掌握造船技术、航海技能去了!”

  微吁一口气,老人沉下目光,“那帮人,从不告诉你前方海域有何险情?就会劝你听话,让你喝海水──难道这海水喝得越多越好吗?”

  小胖子抓了抓乱发,嗫嚅着:“是……但是……”

  “没有但是!”老人厉声吼道:“进了那破学校,你被灌进脑子的东西,就连海水都不如!那是垃圾!”

  苍老的目光如刀,锐利射向自己的孙子,“他们只会告诉你,祖国母亲多么伟大?皇帝陛下如何英明?政策如何一贯正确永不失败,前途如何光明,子民应该如何奴性十足……被这种学校开除,有什么大不了的?”

  “好了、好了!本少爷宽宏大量,不和你这老顽固计较。”小胖子哼了一声,转向亚兰维,“唉……我说小子,吃点肉啊,别客气……瘦得跟小蚂蚁似的,还不多吃点?咳,你叫什么名字?”

  “亚……亚……雅克!”亚兰维正要说出自己的精灵名字,总算及时反应过来,匆忙编了个人类名字。

  幸好他学过人类的语言,不至于轻易暴露身份。

  “俗气!很多人叫这个名字。还不如直接叫小蚂蚁。”小胖子撇了撇嘴,不客气地评论,接着又问道:“姓呢?”

  “我……我不知道……我是孤儿,只有一个妹妹。”亚兰维发现,与精灵长老的教导截然不同,“说谎”这门本事一点都不难学,而且效果不错。

  “可怜的小家伙……”老人悠然叹息,“老家遭灾了吧?你妹妹呢?怎么不在一起?”

  亚兰维顿时嘴巴一扁,险些哭了出来,“失、失散了!我都找了半个多月了,怎么都找不到!怎么都找不到!”

  “可怜的小家伙!嘿……你撞上好运气了,本少爷正是同情心泛滥的骑士!”小胖子故意漏掉了“骑士”之前的“候选”一词,大力地拍着胸膛,“说吧……你妹妹长得什么样?本少爷很乐意帮忙!”

  顿了一顿,小胖子又补上了一句,“咳咳……你只需要意思、意思……出点小钱就行了。”

  你也不睁开眼睛看看,我像个有钱人吗?亚兰维暗道,嘴角一扁苦笑起来,“有纸吗?我画给你看。”

  小胖子吃了一惊,怀疑地打量着这个乞丐,“小蚂蚁你会画画?哦,莫非你是靠这个……靠这个卖艺的?”

  总算他还有些同情心,没当面说出“乞讨”这个词。

  “傻小子,你拿纸笔来不就知道了吗?”老人不耐烦地再次从被窝里探出头来。

  “对!”小胖子喳呼了着,转身进了里屋,麻利地取来羊皮纸,还有炭笔。

  画出孪生妹妹的模样,对亚兰维来说太容易了。

  从小到大,他不知给妹妹画过多少次画像。那个趁他在大树下打盹时,将鞋带绑到一起的珊妮;那个缠着他追问对着流星许下什么愿望的珊妮;那个“不知羞耻”嚷嚷以后要嫁给哥哥的珊妮;那个面对镜魅仍敢扑上来的珊妮……

  他怎么可能忘记她的面容!亚兰维依着着心中的记忆挥洒,清丽的容颜、淡淡的笑容,迅速出现在画纸上,当然,他不会画出妹妹的尖耳朵。

  原本漫不经心的小胖子,看着亚兰维笔下的人物逐渐成形,嘴巴越张越大,眼睛越来越亮。

  亚兰维一停笔,小胖子当即抢过画卷,“你妹妹?这真是你妹妹?呼呼……她叫什么名字?”

  这家伙的口水都快流出来了……亚兰维撇了撇嘴,侧目斜视,“珊妮。”

  这个名字,精灵和人类都有人用,倒是不虞泄露底细。

  “美女!标准的美女啊!简直就像是精灵!”小胖子紧紧抓着画卷不放,目光贪婪地扫视着,“你……你确定你没有过度美化?你妹妹……哦……叫珊妮是吧?珊妮真的长这个样子?”

  “她比我画的更漂亮!”亚兰维没好气地道,像精灵?她本来就是精灵!

  小胖子猛然收拢画卷,若无其事地塞进怀里,“没问题!根本没问题!交给本少爷吧,我保证帮你找到妹妹!”

  笑弯了眼眸,小胖子慨然地大力拍着亚兰维的肩膀,“有本少爷出马,没有什么办不成的!唔……你就跟着本少爷混吧!我正缺个侍从。”

  亚兰维立刻摇头,“非常感谢你们的好意,可我还是必须上路,我不能在这里干等着。”

  朝两人一揖,亚兰维由衷说道:“你们已经帮了我很大的忙了,欠债必还,我不会忘记你们今天做的一切。”

  “怎么说话这么文绉绉的?嗯……不喜欢寄人篱下?好!有骨气!”小胖子夸张地捶着亚兰维的胸膛,“那么……你就当我弟弟好了!当然了,我们得事先说好!我只是认你当弟弟,这可不代表我认了你的妹妹。”

  顿了一顿,小胖子有些扭捏地搔着脸颊,“唔、唔……虽然我们很亲近,但日后追你妹妹时,本少爷可绝不会客气!”

  人类……难道都是这么不含蓄的吗?亚兰维一时不知该怎么反应才好?不过,隐隐的,他觉得这个异族少年倒有几分可爱。

  “孩子,你这么瞎着急,是不行的。”老人又睁开了眼睛,“先住下来吧,养好身体再说。你妹妹,一定不希望你在找到她之前,便已倒下。”

  他苍老的声音带着一种奇特的磁性,“放心吧,既然命运安排你们成为兄妹,你们终究会重逢的。这暂时的分离,你就当作命运的考验吧。”

  亚兰维沉吟着,良久,慎重地点点头,“您真的愿意收留我?也许……我这样的野孩子会给您带来麻烦的。”

  老人轻轻笑了起来,“麻烦?铁砧镇的桑德老爹什么时候怕过麻烦!野孩子吗?正好!当年的我,也是野孩子。”

  “野孩子怕什么?记住大哥这句话:英雄莫问来路,流氓不看岁数!”小胖子拉着亚兰维的手,“就这么定了!你就是我弟弟了!雅克.桑德,很好听嘛。来……洗个澡,换身衣服,你就不会自卑了!”

  不由自主地,亚兰维被小胖子拉向院里的水井。

  小胖子利落地从井里抽上来一桶水,毫不迟疑地当头向亚兰维浇下,随即转身又去打水。

  人类都是这么洗澡的吗?缩着脖子打了个哆嗦,亚兰维怎么都觉得不对劲。

  小胖子一边打水,一边怪腔怪调地唱起歌来,“1020年的7月,我多了一个弟弟。1020年的7月,我又看到了一个美女。啊啊啊……”

  正想摀住耳朵的亚兰维,彷佛被雷击中了一般,1020年?人类所使用的新纪元1020年?

  他迅速在心里换算了一下精灵纪年,旋即艰难地喘了口气,“新纪元1020年?你刚才说……现在是……新纪元1020年?”

  “当然了。”小胖子莫名其妙地看着新认的弟弟,“你不知道?不会吧?你连今年是哪一年都不知道?!不会吧,这么迷糊……可怜、可怜!”

  后边其实还有一句没说出来,难怪你会迷糊到连妹妹都给丢了,居然把小美女给丢了。

  亚兰维一句话也说不出来。他完全给震住了!

  ……新纪元1020年!那就是说,时光已经流逝了整整176年!176年啊!那么……妹妹呢?她究竟怎么了?这百余年来,她究竟怎样了?

  亚兰维不禁浑身颤抖,即使是寿命悠长的精灵一族,面对这样一个事实,也还是难以接受,惶急间,只觉得脑中一阵剧痛,亚兰维整个人便软软地倒了下去。

  “怎么了?怎么了?”小胖子扔掉水桶,及时扶住亚兰维,“不好了!他昏倒了!爷爷快出来救人!”

  “出什么事了?那孩子怎么了?”房门猛然推开,桑德老爹大步跨出,目光锐利如狼,哪还有半分老态。

  “他身体这么虚,你还给他浇冷水?”桑德老爹当头一拳,差点将小胖子砸趴下。

  “先救人!先救人!”小胖子拚命缩着脖子,下巴上的肥肉一阵抖动。

  桑德老爹果然转移了注意力,俯身查看亚兰维。

  摸着亚兰维的额头,老人的眉头越皱越紧,“怎会这样?不是因为冷热交冲,他的头,似乎受过重伤……”

  “所以说嘛!不关我事,不关我事。”小胖子松了口气,立即撇清关系。

  桑德老爹抚在亚兰维额上的手,隐隐发出乳白色的光芒,但亚兰维依然昏迷,老人勃然大怒,“该死的臭蟹壳!什么破神术,又不灵了?晨曦教会那帮懒神,定是又渎职了……”

  陡然,一道优雅而又有些做作的声音,在近处响起,“懒神?臭蟹壳?二十年不见,你还是这么不敬诸神啊……老混蛋,永远是老混蛋。可爱的人,不管多老,都是那么可爱。”

  院子里,不知何时多了个身材高大的中年人,一袭淡紫色的长袍镶着繁复的金缕线,袖子部位镶着红黄两色宝石组成的狼头标记。

  “公爵大人!”艾瑞立即单膝跪下,桑德老爹皱起眉头,脸色很不好看,“勇武的菲尼克斯公爵、英明的领主大人,永远不学好的小流氓!你、你怎么找到这里的?”

  菲尼克斯公爵挑了挑眉,轻松地笑着:“巧合,纯属巧合。这是你的小孙子吧?前几天,遴选骑士前,我偶然聆听了这小家伙的祷告,老混蛋啊老混蛋,你的大名,可是一再出现在他的祷告里……”

  这位领主大人调侃之余,很没贵族风度地朝艾瑞挤了挤眼睛,“尽管搭配使用的修饰词很不光彩。你这位前圣殿骑士,到底是怎么教育孩子的?太失败了!”

  轻哼了一声,桑德老爹飞起一脚,将艾瑞踢了个跟头,小胖子迅速爬了起来,疼倒是不太疼,但怀里摔出一个小木雕,雕的赫然是裸女。

  艾瑞面不改色地拾起雕塞进怀中,站直了作昂首挺胸状,眼见珊妮的画像也同时掉了出来,刚好滚到公爵脚边,却是不好立刻跑去拾回了。

  桑德老爹怒哼一声,准备继续收拾这个不争气的孙子。

  菲尼克斯公爵哈哈一笑,张开双臂拥抱桑德老爹,“老友啊!这么多年不见,你难道不打算请我喝酒吗?教导孩子嘛,我比你有经验!来吧,我来教你!”

  桑德老爹奋力挣开老朋友的拥抱,“该死的臭蟹壳!小流氓能教出什么来?还不是小流氓!你那宝贝儿子?早听说了,黄袍神棍!没出息!”

  咒骂声中,他推开木门,做了个邀请的手势,公爵随手拾起脚下的画像,展开一看,有些惊讶地看了艾瑞一眼,“你画的?手艺不错啊。”

  桑德老爹闷哼一声,不屑地瞥瞥嘴,“他哪有这本事?是这孩子画的……雅克,我刚认下这孩子。”

  “哦?你这滥好人的脾气还是改不了啊。”公爵看着脏兮兮、湿漉漉的“小乞丐”,悠然笑了笑,“不过,的确画得不错……还真巧啊,我正在找这么一个小孩呢。这小子,说不定能帮我点小忙……嗯……很小的忙……”

  “珊妮!”陡然,亚兰维大叫一声,醒了过来,昏惑的目光四下一转,“这……这是什么地方?”

  眼下,他的脑中一阵剧痛,一时茫然不知身处何处?迷糊中,用的竟是精灵语,公爵陡然扬眉,“你……会精灵语?”

  糟糕!露馅了!亚兰维瞬间清醒过来,不禁暗暗叫苦,“会、会一点……呃……跟一位吟游诗人学的。”

  “很好、很好……非常好。”公爵仔细打量着他,缓缓点头,凑到桑德老爹耳边低语,“老混蛋啊老混蛋,恐怕,我要借你这干孙子用一用了。”

第四章 诡谲人世

菲尼克斯公爵的城堡“风影堡”,屹立在近海的一座小山上。

  站在城堡高处的亚兰维,可以远眺东边的无垠海面,以及西边的广阔平原。

  灿烂的金色光辉,冲破云层洒向大地,昼与夜的分隔线,在海洋与大地上推进,所过之处,无论是碧波隐隐的海面,还是浅绿荫荫的原野,都彷佛突然有了生命,绽开绚烂的笑颜。

  恍惚间,亚兰维彷佛又回到了精灵共和国的首都。

  在那里,绿谷精灵看不到草木的枯萎,也看不到鲜花的凋零,晴朗的星空,甜美的流水,广阔的大地、自由的子民……

  此刻眼前景色虽美,又怎比得上那诸神赐福之地呢?

  更要命的是,这里的建筑,格调还真不是一般的差!亚兰维暗暗地摇了摇头,人类,果然是个没品味的种族!

  在风影堡里漫步,亚兰维怎么都遏制不住叹气的冲动。

  这些日子以来,亚兰维已经知道,自己身处塔鲁克帝国东境的莱尔地区,菲尼克斯公爵,正是莱尔领主。

  176年后的今天,精灵共和国早已消亡,而背叛盟友的银月精灵帝国“丽日芳汀”也没什么好下场,在盟友灭亡之后仅仅四十多年,他们也被人类联军扫进了历史的垃圾堆。

  只不过,“丽日芳汀”拥有不少海外殖民地,银月精灵还能避难海外,而作为内陆小国的精灵共和国就惨了!

  据说,至少六成的绿谷精灵殉国,幸存者大多沦为奴隶,能逃往海外的不过近万人,灭族的结局似乎已难以挽回。

  塔鲁克帝国,正是当年灭掉精灵共和国的三大人类国度之一,亚兰维那些被俘的同胞,大多成为这个国家的奴隶。经过人类百余年的压榨后,能够存活至今的绿谷精灵奴隶,已经很少了。

  不过,自己遇到的这位人类领主,心地似乎还不是太坏。

  不但找高阶牧师,帮自己这“乞丐”治好了伤,还一再保证帮忙找珊妮……在花园里漫步的亚兰维,暗自思忖。

  菲尼克斯公爵那晚与桑德老爹通宵夜谈,终不能说服老朋友告别隐居生活,就连公爵想带走艾瑞训练一段日子,桑德老爹也极力反对,但当公爵提出带走亚兰维,帮他治病并寻找妹妹时,桑德老爹终于让步了。

  “找你妹妹?没问题!”对桑德老爹刚刚认下的这个孙子,公爵很感兴趣,这等市井语言,堂堂的领主大人居然脱口而出,“老混蛋的孙子,就是我的孙子。”

  只是,亚兰维到这城堡已有十几天,这位领主再没提过帮他寻找珊妮,倒是一再考察他的精灵语以及绘画功底。

  亚兰维隐隐觉得,公爵之所以对他另眼相看,似乎与自己的这两项“特长”,有着莫大的关系。

  “带有海腥的晨风,总是令人神轻气爽。不过,孩子,你的身体还没养好,应该多休息。”正思忖间,公爵悦耳的声音突然响起,亚兰维急忙回身行礼。

  礼没行完,他的动作便僵住了──下意识的,他用的是精灵的礼节,而且,更要命的是,他根本不知道人类平民面对领主时,该怎么表示敬意?想改过来都不行。

  “你居然懂得精灵那套繁文缛节?也是那位吟游诗人教的?”公爵微觉诧异地望着他,亚兰维只能选择点头。

  公爵若有所思地看了亚兰维一会,“雅克.桑德,你果然是个聪明伶俐的孩子。嗯……我有件小事,需要你……”

  陡然,凄厉的惨叫,远远从东边传来。

  只见原本一脸闲适的公爵,脸色微变,当即横穿草坪,快步赶去。亚兰维略一犹豫,跟了上去。

  菲尼克斯公爵在一个门窗紧闭的房间前停了下来,紧紧跟着的亚兰维立刻判断出,这多半是公爵独子科南的房间。

  黄得发黑的杉木房门上,难得地饰有华丽图案,正中间的天使浮雕尤其精美,在风影堡这十几天里,他已多次听人提起,这位科南少爷是极度狂热的晨曦信徒,为了信仰问题,曾一再和父亲发生冲突。

  “科南!你怎么了?”公爵的大声询问,证实了亚兰维的猜测。

  没有人回答,只听见痛苦的呻吟声,不断从紧闭的房门里飘出,带着说不出的惊恐,甚至绝望。

  仆人早被少爷的惨叫所惊动,但却没有一人靠近这个房间,只是在远处观望,而公爵只是叹了口气,并不打算斥责仆人的失职。

  ……没有足够实力的人,不适宜推开这道门,打扰一名狂信徒的修行,尤其是他这位宝贝儿子的修行,是要以血为代价的。

  即使公爵本人也没有直接推门,他抄起旁边的青石花盆,狠狠地砸向房门。

  霎时,砰地一声巨响,青石花盆被一股无形的力量弹回,而潜藏于花盆的斗气,也同时震开了房门。

  公爵大踏步进门,随即又迅速退了回来,他的袍袖燃起了几处火苗,嘟囔了句什么,公爵周身上下斗气勃发,扑灭了火苗。

  房门一开,陡然,一股霉味扑鼻而来,亚兰维从门外窥探,只见一个二十多岁的男子,正在床上痛苦翻滚。

  躺在床上的,公爵的继承人十指紧紧抠着床板,以致几片指甲翻卷起来。瘦弱颀长的身体来回扭动,双腿以奇异的姿势绞缠在一起,不断跳动的青筋、豆大的汗水,让男子原本英俊的脸庞,显得狰狞不已。

  “科南!你又怎么了?”菲尼克斯公爵关心地探问道,小心地走近儿子。

  呻吟声突然停止。前一秒钟还在痛苦翻滚的科南,猛地坐了起来,他的呼吸有些急促,但神情已不再痛苦。

  “你怎么……”公爵怔了几秒钟又问,科南嘶哑的声音打断了公爵的话,“父亲,我告诉过你,不要打扰我静修。”

  公爵脸色一变,哼了一声,“问题是,年轻人,你一点都不『静』。”

  科南不耐烦地摆摆手,挣扎着下床,做父亲的连忙伸手想扶他,但却被他粗暴地拒绝了。

  偷窥的亚兰维不由得大为惊讶,这对人类父子,关系还真不是一般的差呢!不就是因为信仰问题吗?不至于吧?

  那个发动三大人类国度,毁灭了精灵共和国的晨曦教会,在自己看来当然是十恶不赦,但身为人类贵族的菲尼克斯公爵,似乎没理由这么排斥教会吧?好歹是他祖国尊奉了几百年的国教呀。

  亚兰维兀自疑惑,但见公爵脸色铁青,转身便待出门。

  突然间,房间里一亮,公爵回过身来,发现儿子的双手中,各有一团银色火焰,银焰不断跳动,越来越亮,但屋子里的温度却越来越低,转眼间已如冰窟。

  这是什么魔法?自称“魔、武双修”的公爵瞳孔收缩,他根本分辨不出这火焰,是什么魔法制造出来的?

  更奇怪的是,他的宝贝儿子也在惊讶地盯着自己的双手,打量着冷焰,似乎这火焰并不是他制造出来的。

  一片寂静中,冷焰足足燃烧了五六分钟。

  陡然,科南的神情由惊讶转为迷茫,又迅速由迷茫转为狂喜,最后,他双肩抖动,毫无风度地仰天狂笑起来。

  公爵嘴角牵动,想问些什么?终究没问出口。

  科南陡然住口,握紧双拳,银焰隐入拳心,自指缝间溢出冷光。屋里的光线迅速暗了下来,但寒冷依旧。

  “父亲。”年轻人的眼中,闪耀着说不清是喜悦还是狂热的光芒,声音微微颤抖,“艾米娅小姐说得果然没错!我……果然不是普通人。”

  “……科南!”公爵沉着脸,“你当然不是普通人,你是我的儿子!未来的莱尔领主!不过,这与什么艾米娅小姐毫无关系,与那晨曦教会更没关系!”

  门外的亚兰维,不自觉地撇了瞥嘴,人类,就是这么无耻!就连他们的国教,也是这么无耻!

  “艾米娅小姐”这个称呼,他这几天也听得多了,知道她是晨曦教会在本地最有影响力的年轻女祭司。

  公爵的这位继承人,正在疯狂追求艾米娅──与精灵教会截然不同,晨曦教会并不禁止神职人员婚娶。

  “醒来吧,儿子!那是神棍的陷阱!”一字一顿地说道,公爵期盼地望着儿子,出乎意料,科南并没有发怒。

  他完全恢复了贵族应有的举止,微微向父亲鞠躬,“父亲,您不明白。我说过,艾米娅小姐是天使转生,如今,我要告诉您,我──也是天使。”

  公爵的身体晃了晃,“你……你疯了!”

  “不……父亲,用不了多久了,您将看到,您的儿子,确实是天使转生。”科南镇定自若的说道,眼神回复清澈。

  公爵默然良久,步履沉重地离开了儿子的房间。

  在他身后,厚重的房门悄然关上,彻底隔绝了银焰带来的阴寒,但隔绝不了科南隐隐的笑声。

  “该死的神棍!”公爵恶狠狠地瞪着南边,猛然咆哮。城堡的南边,便是莱尔首府隐沙城,那里有晨曦教会的一个神殿。

  亚兰维识趣地想悄悄退开,奈何如今他的行动,实在没有身为精灵时那么灵便,一个不小心,竟绊了一小跤。

  公爵回过身来,似乎刚刚发现亚兰维,满是怒气的脸略微松弛了点,“哦……对了,小家伙,你没什么事吧?等会儿,与我共进午餐吧。”

  亚兰维闻言吃了一惊,共进午餐?以自己如今的身份……和这位领主共进午餐?

  “你妹妹的事,也该谈谈了。”公爵低语着,又转过去,凝望天际。

 

  中午时分,亚兰维早早来到餐厅,等待公爵的光临。

  这个餐厅很是宽敞,但四周没有窗户,光线难免有些阴暗。

  墙壁上悬挂着的几只魔法光球,也没有增添几许光明,没有亚兰维熟悉的水晶酒杯,也没有珍珠串成的帘幕。

  亚兰维正暗自腹诽这寒酸摆设,公爵已走了进来,步履沉重、脸色铁青。

  在长长的餐桌前坐下,公爵的脸色更加难看了。

  偌大的餐厅,只有他一人坐在整齐摆放的丰盛早点前,亚兰维小心地站在远处,仆人们候在一边,而他的独生子根本不见踪影。

  “科南呢?”公爵勉强压抑怒气,询问旁边侍立的女仆。

  “少爷已经就出去了。”女仆躬身回答。

  领主大人怒火中烧,猛地一挥手,险些弄翻了餐具,“又去参加晨曦神棍的聚会了!没用的东西,真被那女人迷死了!居然还自以为是天使!”

  陡然,意识到面前还有“客人”,公爵总算控制住了自己,他长出了口气,挥手示意亚兰维坐下用餐,自己一言不发,风卷残云地“战斗”起来。

  食物被急急送进口中,略微咀嚼几下便咽了下去。

  嗯……鸡蛋煎得略微有些焦,堂堂公爵,连这都没察觉?咬下第一口,亚兰维便开始在心里嘀咕,不禁又叹了口气,他尽力想象一个人类少年,尤其是一个贫民少年的应有举止,努力对付眼前的食物。

  这并不容易──亚兰维必须“贪婪”地狼吞虎咽,同时也必须表现得拘谨一点,精灵贵族的良好修养,当然是不能表现出来的,可又不能过分粗鲁。

  人类的食物果然过分油腻,难怪他们身材不好……即便是如此落魄之际,亚兰维仍是下意识地对眼前的食物评头点足。

  看着仆人端到眼前的那盘油炸螃蟹,他更是心生不屑──螃蟹?这种东西,也能吃吗?

  与银月精灵那些素食主义者不同,绿谷精灵不禁肉食,对海产也不算陌生,只是,像螃蟹这种奇形怪状、“有碍观瞻”的东西,从来都进不了贵族的食谱。

  亚兰维勉为其难地学着公爵的样子,慢慢剥去螃蟹的坚硬“铠甲”,随后,他不由得瞪大了眼睛:如此绝妙的滋味!超乎想象的外酥内嫩!香酥软齐全,虽然有点油……

  接下来,他再也控制不住自己的进食速度了。

  “第一次吃螃蟹?”公爵注意到了他的“失态”,向仆人点点头,“给这孩子上盘裹粉螃蟹块。”

  美味!世间竟有如此美味!亚兰维几乎将两盘螃蟹一扫而空,吃到急处,甚至连蟹壳嚼烂了吞进肚里。

  “还真像桑德那老家伙啊,这么喜欢吃螃蟹……”公爵微微一笑,“现在你该知道,你干爷爷那句口头禅『该死的臭蟹壳』,究竟从何而来了吧?他做梦都希望螃蟹只长肉不长壳。”

  亚兰维努力的咀嚼着眼前的美食,根本没注意到公爵的话,他的思绪,又回到了温暖的过去。

  当母亲弄出新鲜的菜式时,自己和珊妮哪次不是拚命争抢?兄妹俩性格迥异,兴趣截然不同,唯独贪吃却是难得的共同点。

  明明菜肴根本吃不完,兄妹俩却非要抢个不亦乐乎,小时侯直接动手比拚,自从学会魔法后就开始对轰……

  “想你妹妹了?”突然的询问,将走神的亚兰维拉回现实。

  “啊?啊……是的。”亚兰维这才发现,公爵已经结束用餐。

  他狼狈地将餐具推开,尽己所能地表现出下位者所应有的局促不安,“是的,我非常担心妹妹。她太善良、太单纯了,什么都不懂……”

  “跟我来。”公爵一摆手,起身大步走出餐厅,亚兰维急忙跟上。

  穿过几个走廊后,公爵带亚兰维走进一间不起眼的石屋。

  房间没有门窗,唯一的光源来自石桌上空,晶莹透明的水晶球平空悬浮,微微散发着黄光,却更显得周围的阴暗,不过,至少没有科南房间里的那种霉气。

  公爵取出一个小包,翻出一包煤块、一柱熏香、少量的枯叶,还有大量亚兰维说不出名字的粉末。

  要使用魔法吗?可是……这位公爵妄想“魔、武双修”,但他的魔力,顶多也就是七、八级,比如今的自己也强不了多少,应该用不了什么强力魔法。

  即使化身人类,亚兰维的眼力仍在,对于公爵打算借住魔法寻找自己的妹妹,不免有些失望地摇头。

  然而,菲尼克斯公爵对他的想法一无所知,只见他小心翼翼地把那些煤块、熏香、枯叶碾成粗糙的粉末,再和不知名的粉末混在一起,然后走到屋子正中,把这些粉末撒了一圈。

  “放松、全身放松……你会看到你妹妹的。”似乎已经忙完了,公爵开始朝亚兰维比划手势。

  这是在哄我吗?亚兰维不禁感到大失所望,又有些啼笑皆非,这位领主大人费了半天时间,屈尊弄了这么些东西,可那并不是什么魔法阵!难道……他想玩魔术?或者是幻术?

  微微漾起一抹苦笑,亚兰维勉为其难的依言而行,就在这时,出乎预料,他的脚下开始冒出青烟,熏香淡淡的香气飘入鼻孔,有种懒洋洋、软绵绵的感觉,说不出的舒适。

  依公爵吩咐,亚兰维闭上眼睛,静心等待,突然间,他发觉舌头有点不听使唤,不知不觉间,唇齿吐出意义不明的词语,每一个离口的音节,都如同自身有了生命一般,在空气中跃动。

  随即,脑中一震,镜魅侵袭的那种异样感再度袭来,冷冰冰的几条“触手”侵入体内,伸向大脑!

  邪术!这是邪术!亚兰维正惊恐间,脑中突然生出一股暖流,迎向那几条“触手”,在脖颈部位纠缠起来。

  冷、暖气流不断对冲、融合,不知过了多久,冰冷的那一方终于溃败,大吼一声,亚兰维猛地向后跳开!

  嘴巴则大口、大口地吸气,亚兰维的胸口不断起伏,彷佛要把什么东西,从身体里面驱赶出来一样……

  “你──你究竟是什么人?!”公爵震讶地瞪着他,亚兰维连退几步,喘了口气,“雅克,我是雅克。”

  惊慌间,倒也还算清醒,亚兰维没泄露真实身份,但见公爵眉目一沉,朝他逼近一步,“教导过你的那个吟游诗人,叫什么名字?!”

  眼见公爵的瞳孔已成血色,亚兰维越来越害怕,“我……我不知道。他只是个寻常的吟游诗人……我、我也只是个寻常孩子……”

  “寻常?”公爵冷笑,“轻轻松松就摆脱了精神控制,这也算寻常?”

  亚兰维这才明白过来,公爵刚才竟是试图控制他的神智。

  “不过,也一样。你能保持神智,说不定效果更好。”公爵突又笑了起来,拍拍亚兰维的脑袋,“你想活下去?想找到你妹妹?你需要帮助。但是首先,你得先给我做些事情!乖乖听着!你必须……”

  便在此时,急促的敲门声突然响起。

  公爵眉头一皱,脸色霎时铁青,这里是密室,胆敢这么打扰他的,城堡里,只有一人……

  “午安,父亲。您的气色不错。”果然不等他出声,门已被大力推开。

  公爵压抑着怒火,“如果你离教会远点,离那位可爱的艾米娅小姐远点,你父亲的气色会更好。”

  “尊敬的父亲。”科南轻轻拍手,门在身后关上,“艾米娅让我带话,莱尔领主,还是离我们的皇帝陛下远一点为好。”

  优雅地弯了弯腰,他轻声说道:“那位陛下太靠近阴影了,您再这么下去,她很担忧您的安全……当然了,我也很担心。”

  公爵哼了一声,冷冷一笑,“儿子,你还是去担心艾米娅小姐的安全吧!她的主子智慧女神,地位并不牢固。晨曦之主、光明之神,已经苏醒。”

  心绪混乱的亚兰维,惶然旁观着,这两位衣饰华丽的贵族,隔着两米面对面瞪视,看上去根本不像父子,倒像是谈判桌前的死敌。

  “我想……您误会晨曦教会的架构了。”沉默了一会,科南突然笑了笑,压低声音:“艾米娅确实是智慧女神座下的天使,但不同阵营的天使,并无根本冲突。我可以证明这一点,毕竟……”

  陡然,一对洁白羽翼,在科南背后悄然伸展,“毕竟,我也是转生天使。”

  公爵不由得连退了几步,怒瞪着眼前的“儿子”,剎那间,身体无法遏制地颤抖起来。

  “我与艾米娅,分属不同主神,但,我们并无冲突。我们的神祇,也没有根本冲突,父亲,好自为之。”特意在“父亲”一词上加重了语气,科南耸了耸肩,转身离开。

  足足有十来分钟,公爵默然静立,一动不动,而亚兰维缩在一边,不知所措。

  他知道,神并不是一种虚无缥缈的信仰,而是确实的存在,神能够赐给信徒以力量,反过来信徒的信仰也能够对神的力量产生影响。

  但是,不论是哪个种族所信仰的神祇,都很少直接在人间行走,他们在人间的事务,自有其代言人办理,只是他们选择代言人的方式大相径庭。

  精灵诸神直接在凡间选择代言人,中选者称为“神使”,可以自如地运用神祇赠予的部分神力,而人类所信仰的晨曦诸神,更喜欢大量创造“天使”。

  天使天生具备一定神力,但他们最初只是精神体,必须转生为凡间生灵,才能真正发挥力量。

  与精灵诸神的神使相比,晨曦诸神的天使,更容易大量“生产”,但缺点也很明显,转生总是无法避免地损失一定神力,更要命的是,许多天使难以适应人类身体,意识迟迟不能觉醒。

  除了神祇重点照应的高阶天使外,普通的天使,一般难以与精灵神使抗衡,只能以量取胜。

  而这位科南少爷,居然二十多岁才实现意识苏醒,亚兰维估计,他也就是个普通天使的货色,然而,那位名头响亮的艾米娅,就没那么简单了,估计她的位阶多半不低。

  “……好一个儿子!我的独生子!”公爵的嘴角颤抖,他双肩抽动,上半身后仰狂笑起来,“天使!我的儿子是天使!”

  笑到后来,公爵的声音已近哭嚎。

  ──疯了!这家伙疯了!亚兰维正要抽身逃跑,公爵凌厉的目光已攫住他,“小子!你的机会来了。你──听着……”

  上位者恢复镇定,滔滔不绝地卖弄他的计划,足足说了半个小时。

  “这、这也能行?”亚兰维的嘴巴越张越大,公爵冷冷一挑眉,“当然行!”

  亚兰维垂下目光,“可是、可是……我只是个普通孩子,那位天使,她不会让我那么干的……我办不到!”

  公爵狞笑着,眼中血光更盛,“你懂精灵语又懂绘画,再合适不过!那女人喜欢的就是你这样的小孩。听着!办成这事,你就能成为贵族,就能有钱有人,也能找到你妹妹!如果你不干,或者故意弄砸……”

第五章 天使之狩

清凉的晨风中,风影堡南门的广场上聚集了几百人。

  一位银发披肩的年轻女子,正在人群中演说着什么?金色的阳光照在她头上,光屑飞、,颇为绚丽。

  这就是那位艾米娅小姐?难怪要找懂精灵语的人,亚兰维暗自嘀咕,虽然这女子没有尖耳朵,但那亚兰维一看就知道,她身有精灵血统。

  好吧、好吧……站在不远处的石台上,亚兰维一边安慰自己,一边用心画艾米娅的全身像。

  反正不管她是什么血统?不管她的天使位阶有多高?本事有多厉害?反正有那位疯疯癫癫的公爵亲自上阵,自己只需办好几件小事就行。

  据公爵所说,每月的这一天,艾米娅都要在广场上布道一小时,从无例外。

  亚兰维的第一个任务,就是在酷爱绘画的艾米娅结束布道前,现场画出一副有点水平的画像。

  “──该死的臭蟹壳!”不知不觉中,亚兰维用上了桑德老爹的口头禅,“你以为“有点水平的画像”很容易画吗?”

  广场上,足有几百名晨曦信徒围着艾米娅,亚兰维虽是站在石台上,却也看不太清楚她的模样。

  偏生艾米娅今天穿的,又是淡黄色长裙,式样繁复之极,画起来颇是麻烦,亚兰维暗暗咬牙,目光不经意一转,居然看到了小胖子艾瑞。

  这家伙大概是挤不进人群,此刻正在另一个石台上探头探脑,左手捧块木头,右手的刻刀飞快舞动,所雕为谁?不用看也能猜到了。

  亚兰维不由得闷吭一声,排除杂念继续努力。既然艾瑞没注意到他,他也就不去打招呼了,重任在肩啊!完不成任务,公爵多半会要了他的小命!

  不知不觉间,一小时时间已经过去,布道结束。

  好在信徒们热情之极,一大堆人围着艾米娅问个不停,总算,又给了亚兰维一些时间。

  匆匆画完最后一笔,略一端详,亚兰维急忙举手在头上划了个圈圈,通知早在暗处等候的菲尼克斯公爵。

  领主大人迅速登场,大步走出城堡大门,只身一人直奔艾米娅而去。

  再狂热的信徒,也不敢干扰莱尔领主与艾米娅祭司的会面,围着艾米娅的信徒,很快散去。

  公爵与艾米娅相距两米,貌似客气地寒暄起来,两人都面带微笑、神色从容,但亚兰维知道,他们的对话不会非常融洽。

  过了片刻,公爵打出了事先约好的手势,亚兰维见状立刻快步走近。

  “听闻人言,艾米娅小姐近来很是热心救助贫民。莫非,智慧女神也想谋求新的神职吗?”公爵优雅地笑着,亚兰维听得嘴巴一歪:有这么说话的吗?太僵了吧?

  然而,艾米娅依旧面带微笑,“智慧,从来都是不可以吝啬的泉水。只有滋润所有的生命,世界才有希望,同样,爱心与仁慈也是不可以吝啬的。”

  公爵闷哼了一声,冷冷一笑,“说得漂亮!”

  就在这时,衣着寒酸、一看就知道是贫民的亚兰维快步跑近,恭敬地将展开的画卷呈给艾米娅。

  “诸神在上!”亚兰维以纯正的精灵语说道:“尊敬的艾米娅小姐,请您原谅忠实信徒的打扰,这是小人的礼物。”

  公爵看了亚兰维一眼,眉头微皱,向旁边跨开一步,似乎是在躲避亚兰维身上的臭味。

  漫不经心地接过画卷,艾米娅给了亚兰维几枚银币,连看也不看迈步就要离开。

  “艾米娅小姐不看一下信徒的礼物吗?”公爵漠然说道。

  艾米娅淡然扫了一眼画卷,登时愣住了,“你画的?”

  亚兰维大点其头,只见艾米娅仔细端详了一会画卷,点了点头,也没多说什么,只是随手又给了亚兰维几枚金币。

  亚兰维接过金币,转眼就收进了暗兜,估计寻常盗贼的动作都没这么快,“最、最美丽善良的艾米娅小姐,我是半精灵,父母都死了……弟弟还得了很可怕的重病,马上就要没命了!”

  很用力地挤挤眼角,终于落下了几滴眼泪,亚兰维可怜巴巴地看着对方,继续使用精灵语说道:“您、您能救救他吗?”

  艾米娅略一犹豫,公爵已在旁边嗤笑,“爱心哪!仁慈哪!滋润所有的生命哪!”

  艾米娅示意亚兰维带路,依旧是优雅地浅笑,“领主大人,对于这片土地上的子民,您难道只会旁观和嘲笑吗?”

  公爵冷笑着跟上两人的脚步,“至少,本人言行如一。”

  “带”着这两位大人物,亚兰维诚惶诚恐地穿过几条街道,走进了贫民区。

  须臾,几人在小巷角落中的石屋前停下,亚兰维目光惴惴不安,扫了身后的的两人一眼,深吸了一口气,推开那道朽坏的木门。

  陡然,一有股咸鱼臭味飘散出来,菲尼克斯公爵和艾米娅对望了一眼,公爵冷哼一声,抢先进门,艾米娅美目一转,缓步跟上对方。

  一进门,艾米娅的目光,就被木板床上的可怜人儿给吸引住了!

  只见那个七、八岁的半精灵小男孩蜷缩在那里,赤裸的身上,少说有四、五十个血口。那种臭咸鱼般的气味,正是来自这些伤口,那个可怜的小男孩,即使在昏迷中,他仍是不断呻吟。

  “血恸诅咒!至少伤了三天。”艾米娅看了看亚兰维,脸上的神情相当凝重,“怎么受的伤?”

  亚兰维垂下了目光,佯装不知所措地搓着手,“我、我不知道……那天我回到家时,弟弟已经倒在床上了,当时就是这个样子,一直没清醒过。”

  艾米娅柳眉一挑,沉吟了半响喃喃自语道:“疾苦之神的信徒,居然又出现了……怎么会对这种小孩下手?奇怪……”

  冷眼旁观的公爵讥讽一笑,“……算了吧!尊贵的艾米娅小姐,这种脏活累活,不适合妳。”

  他特意在“脏活累活”上加重了语气,然而艾米娅充耳不闻,站在三、四米的距离外,遥遥对着小男孩伸出右手食指。

  霎时,一道淡淡的银色光团凝在她的指间,随即迅速弹离,精准地落在男孩额头正中的大血口上。

  只见小男孩脸上的肌肉一阵收缩,狰狞的伤口跟着蠕动了一下,紧接着,便以肉眼可见的速度开始复原。

  短短几分钟后,那里的皮肉已完好如初,然而银色的光团刚一消失,伤口又绽裂开来,腥臭的血水流得更多了。

  皱着眉头,艾米娅连试三次,都是同样结果。

  公爵一副等着看好戏的模样,“隔这么远就想治好『血恸诅咒』?可惜……很可惜!妳的特长是魔法领域,不是牧师伎俩。”

  艾米娅横了他一眼,微有怒色,但她也知道,如果不近距离接触的话,怕是治不好这孩子。

  其实,这孩子的死活,艾米娅根本不需关心,像这种死灵魔法所造成的恶心伤口,她完全可以让手下过来处理,但是眼下,这存心作对的领主就在旁边看着,她总不能让对方小看了!

  即使明知道公爵是故意在刺激自己,艾米娅还是受不了他那副讥讽的嘴脸,她深吸了一口气。一言不发地走近那男孩。

  挨到近处,只见简陋的木板床上满是灰尘,不少地方甚至还淌着丝缕的污血,湿漉漉的,艾米娅不禁又皱起了眉头,小心地按着裙角不让衣物触到木床,俯下身去,右掌虚按在男孩额头的伤口上方。

  这一次,终于见效了!银光映射一会后,只见小男孩额头上的伤口消失无踪,再不绽裂。

  但艾米娅的脸上并无喜色,光是治疗这一个伤口,就花了她大约十分钟时间,要治好这孩子,还不得花几个小时?

  就算她是转生天使,以目前的这个姿势连续治疗几个小时,也不是什么好玩的事情,偏偏这男孩伤重濒死,不宜轻易挪动他的身体。

  一旁的菲尼克斯公爵冷哼了一声,而亚兰维则在大声道谢,艾米娅咬咬牙,还是继续治疗。

  转眼间,已是一个多小时过去了。

  眼见那男孩的身上,至少还有二十多个伤口需要处理,艾米娅的脸色不禁变得有些难看。

  她倒不是觉得疲惫,但凝神疗伤间,长裙几次蹭上了床上的污垢,她素有洁癖,心下自是不喜。

  亚兰维一脸的不知所措,找来一块破布擦了擦床板,只可惜越擦越脏,他愣了一会,转身跑了出去。

  片刻后,亚兰维又匆匆跑了回来,献宝似地将一件物事捧到艾米娅面前,“尊敬的艾米娅小姐,这是我刚刚买来的崭新围裙,您穿上吧,要不会弄脏您的衣服的。”

  围裙?正凝神疗伤的艾米娅,瞪了这不知好歹的臭小子一,想她艾米娅是何等身份?怎么可能沾这种物事!

  谁知臭小子实在太不知好歹,兀自在一旁啰嗦,“从那边的店里买的,您放心,肯定是干净的!”

  艾米娅冷冷地摇了摇头,便在这时,小男孩的身子突然扭动了一下,艾米娅手心的光球仓促随伤口移动,脚下一错,裙上又多了一道灰迹。

  艾米娅低头看了看,脸色又难看了几分,亚兰维见状急忙展开围裙,“您看,是灰色的,最近最流行的款式,还这么长,”

  嘴里啰嗦着,亚兰维手上已迅速将围裙搭向艾米娅的头颈,“很管用的,您不用动手,我帮您穿上……”

  “不用!”艾米娅哪想到这小子如此大胆,右手正在给小男孩疗伤,只能左手松开裙角去推亚兰维,裙子登时又多沾了些脏物。

  冷眼旁观的公爵,悠然笑道:“小子别傻了,尊贵的艾米娅小姐,圣女般的人物,怎会穿这种下人的东西?”

  “哦……哦……”亚兰维给推得跌了一跤,讪讪地爬了起来,愣愣地站了一会,他猛地一拍脑门,“对了!”

  只见他匆匆忙忙地又跑了出去,大约十几分钟后,又再次推门进来,“尊贵的艾米娅小姐,这是我从教堂求来的,这次不是下人的东西了!我记得,一些教士也穿这个的!”

  艾米娅没好气地回头一看,只见那小子手上拿着的又是一件围裙!只不过,这一次是银色的围裙,上边还印有晨曦教会圣徽──这是下级教士布施贫民时,专用的围裙。

  菲尼克斯公爵见状,笑得咳嗽起来,对脸色阴沉的艾米娅眨眨眼,“咳……咳……妳就穿上吧,要不这小子能烦死妳。”

  说着,只见亚兰维果真又将围裙往艾米娅身上搭去,然而在碰到女孩身上之际,一股大力陡然传来,将他整个人狠狠地撞到身后的墙壁上。

  ──任务失败!亚兰维暗暗皱眉,一颗心直往下沉。公爵要求他做的事,前边都做到了,但到了最后一步,却是彻底失败。

  他费力地爬起来,只见艾米娅已停止治疗,手中拿着那件银色围裙,冷冷地打量着自己,随即又冷冷地看向公爵。

  石屋里的污浊空气,彷佛凝固了一般,隐隐的威压从艾米娅身上溢出,她斜睨着公爵,“领主大人,这……是你的主意?”

  公爵微瞇着眼眸,敛起笑容,“什么意思?”

  柳眉轻挑,艾米娅漠然凝视着公爵,“前后两件围裙,其实是同一件,只不过用幻术改变了形状,没错吧?”

  亚兰维倒抽了一口气,一言不发,凝神戒备地摸向门口的方向,却发现石屋的门窗都已消失。

  “你费尽心思要让我穿上这东西,到底是什么意思?”艾米娅的双眸已化为银色,审视着手中的“围裙”,“呵呵……不错嘛,以魔锦为面料、密银为符咒,兼有魔域材质……好一个强力汲魔器。”

  顿了一顿,端丽的嘴角勾起一抹令人胆颤的笑,“哦……对了!还藏着不少石化符咒,相当不错的创意。”

  公爵一言不发,拔出了一把细身剑,只见那剑身上刻有魔符,电光闪动,显然是把不错的魔法剑。

  平静地看着严阵以待的公爵,艾米娅美目微沉,“你──没这等本事也没这种气魄,再怎么仇视教会,你也不敢攻击天使。你,也布置不出这个隔绝结界……说出主使者,你可以获得从轻发落。”

  手中的魔剑斜引,公爵冷冷断喝:“少说废话!来吧……展示妳的天使双翼!”

  “双翼?”艾米娅柳眉轻挑,轻轻柔柔地笑了起来,“展示双翼?你真的以为,自己有资格见识天使双翼?”

  谈话间,只见她看似随意地比了个手势,原本挺剑欲刺的公爵一退,身形登时凝住,再也动弹不得。

  艾米娅缓缓走近对方,指尖凝出一寸多长的银刺,轻易地划破了公爵的袍子,在他的胸膛上,刺下一个简陋的双翼图案,“主使者,说!”

  菲尼克斯公爵咬牙怒视,狐狸般的双眼,射出仇恨而恶毒的光芒,“婊子!妳们勾引我儿子,谋夺我的爵位、家产,老子还用得着别人指使?妳……妳给我等着!老子就算玩完了,弟兄们可没死光!”

  眼见堂堂领主说话竟如此流氓,一旁的亚兰维虽已是身处绝境,却仍有种想窃笑的冲动。

  反观艾米娅依旧是成足在胸的闲适姿态,脸上更是笑得温柔无比,“事到如今,你还不清楚我的实力?”

  公爵不屑地撇嘴冷哼,“哼哼……一步之差而已!若是妳穿上那东西,死的就是妳!妳逞什么能?还不是妳主子智慧女神暗中提醒了妳!”

  “什么?你说什么?”艾米娅陡然睁大了眼睛,似乎觉得无比诧异,“一步之差?睿智的领主大人啊,你真的以为是一步之差?”

  清脆的笑声在石室中回荡,艾米娅衣袖一摆,手中的银刺缓缓融入空气中,“那么,我就让你看看,你所依赖的神兵利器能有什么用吧。噢……别这么吃惊──或者该说期待。”

  她的语气,简直就像是女王在要求弄臣为他表演,毫无犹豫地,竟主动穿上了那件致命的“围裙”,看得一旁的亚兰维目瞪口呆!

  在腰后系好围裙的带子,艾米娅轻松愉快地拍了拍手,“来吧……你、我都知道,这东西是光靠你那低微魔力就能启动的……”

  不等她说完,公爵已迫不及待地念出一长串拗口的咒语,只见原本银色的围裙骤然变成黑色,外形也迅速改变,其长垂膝,紧接着,艾米娅的胸前以及腰部,突然出现几排金色符咒,不明的魔法符号迅速变幻,在围裙上“编织”出眼花缭乱的图案。

  “汲魔功能已经启动,速度不慢。”艾米娅笑瞇瞇地评论,“魔力迅速从身体的各个部位抽离,相当毒辣。”

  短短几秒后,她又再次朝脸色铁青的公爵“汇报”:“不错……相当不错,汲取的速度迅速加快。这样下去……一个小时?一个半小时?也许两个小时吧,我的魔力就会被抽干了。”

  顿了一顿,艾米娅美目微瞇,轻吁了一口气,“很好,石化魔法也已启动,两相夹攻很厉害嘛……不过……似乎进展得太慢了点,毫无疑问,石化攻击有待加强。啊……我终于感觉到脚上的麻木,一丝丝地,从足尖往上升起。”

  亚兰维不由得瞪大了眼睛,只见艾米娅的脚部连同下端的裙子一起,已经凝成了深灰色的石头,自下而上,她的身体缠上了一团诡异的黑影。如同陷身沼泽一般,黑影迅速向她身体上部蔓延,转眼已侵蚀到了大腿部位。

  “麻木蔓延得很快……很好!我的腰部正一寸寸发冷、僵化,现在,轮到胸部……哦……当然了,还有双手。”艾米娅说道,面不改色地轻耸肩膀,“手啊……摆个什么姿势好呢?”

  说话间,脖子也已石化,艾米娅甜甜地一笑,不再开口,柔和的精神波动,在空气中震荡,“无法呼吸了……好!肉眼也无法使用了!很快了……”

  亚兰维简直无法相信自己的眼睛与耳朵,眼前的艾米娅,明明已经整个化为石像,只有那件诡异的围裙还是布质,可她的精神波动却欢快无比,“石化继续加深,深入内脏了。大概,我现在的颜色已从灰色变黑色了吧?”

  菲尼克斯公爵脸色铁青,喉中嘎嘎作响,半响说不出话来,那无法动弹的姿态,倒像是他自己被石化了一般。

  “这就是你的底牌?真不怎样。就算我上了你的当,你又能如何呢?”精神波动笑道,语调说不出的讥诮,紧接着毫无预兆地,“石像”光芒四射。

  剎那间,剧烈的空气震荡中,艾米娅瞬间恢复原状,只见那条黑色的围裙依旧裹在她身上,似乎完全无害。

  “怎么样?领主大人?服气了吧?”笑瞇瞇的艾米娅,说话的口气彷佛好强的普通女孩,公爵仍是保持着挺剑欲刺的姿势,目光呆滞,答不上话来。

  “你不说,我也知道。够资格指使你的,能有几人呢?其实……只有一个可能。”艾米娅悠然自得,一字一顿地说道:“皇、帝、陛、下!”

  “胡扯!”魁梧的身躯震了震,公爵怒斥,艾米娅浅笑,“看来你们已经知道了,晨曦之主已经苏醒,教会的势力必将膨胀,那位日暮西山的皇帝陛下,终于忍不住了吧?”

  顿了一顿,艾米娅微偏着螓首好奇道:“只是奇怪了,你们挑了这个一个偏僻领地,挑了我这样一个转生天使,能得到什么?想获取诸神真秘?”

  “不对!不是!”彷佛失去理智般大喊大叫,公爵那暴躁的姿态,简直就像个毛头小子,“啊、啊──我不服!老子不服!妳只是靠运气!”

  柳眉轻挑,艾米娅弯了弯嘴角轻笑,“还不服?那……再试一次?哦……对了!你定是这么想的,在她凝成石头的瞬间全力一击,不就得手了?是了!你定是这么打算的!好吧,我成全你!”

  说着挥挥手,艾米娅满不在乎地让公爵恢复了行动自由,“来吧……再给你一次机会。不过……这次再失败,你就该说出真相了。否则……”

  她的威胁尚未说完,只见公爵双手结印,更急促的咒语已经离唇,再一次,围裙浮现诡异的金色符咒,强力的石化,再度重演。

  只是艾米娅依旧神色自若,负手身后,笑吟吟地看着公爵,彷佛小猫在盯着爪下的老鼠。

  当石化进行到喉咙部位时,菲尼克斯公爵骤然发动!

  瞬息间,他已闪到艾米娅旁边,电光闪动的细剑直刺眉心,然而,他所刺中的只是幻影。

  “最好的机会!还不抓紧?”随着一声轻笑,艾米娅无预警出现在公爵身后几米处,整个人已尽数化成石像,然而精神波动仍是那么讥诮。

  眼见对手如此猖狂,公爵有如一只被激怒的狮子,怒吼声中连连扑击,却只能击中幻影。

  而艾米娅也真有“耐心”,居然还给了他十多分钟的表演时间,才又轻松地恢复真身,再次了定住公爵。

  “说吧。你们的目的?”艾米娅笑道,反手解下围裙,公爵满脸不甘地挣扎咆啸着:“不!不!我想到办法了!再给一次机会!”

  身上那股贵族般的优雅早已不见,公爵如今的嘴脸,十足就是个无赖,“我找到妳的弱点了!我找到了!妳够胆就再来一次!妳要是赢了,老子就告诉你一切!”

  艾米娅摇了摇头,轻轻拍着公爵的脸,“逗你玩玩你还当真了?你以为我真的需要你的招供?在我的神术面前,你脑子里的秘密,不过是等待翻阅的书卷。”

  公爵听若未闻,目光中流露出一股执念与疯狂,“再来一次!最后一次!妳不敢吗?懦夫!什么破天使?懦夫!”

  艾米娅不禁失笑,摇了摇头,“再试一百次,你也赢不了!除非……除非你能找来这东西的原型。”

  正破口大骂的公爵愣了愣,“原型?什么原型?”

  艾米娅摇头轻叹,“无知、无知啊……别人给你的这件东西,分明是仿制当年神战中逞威一时的神器『魂之禁锢』,这玩样若是真品,就算是神祇碰上了,也够头疼的,可你这个劣制品嘛……在智慧女神的神力面前,又算得了什么?”

  公爵恨恨一咬牙,“妳怎么知道这不是『魂之禁锢』?这就是『魂之禁锢』!有胆就再来一次!”

  美目微瞠,艾米娅不由得勾了勾嘴角轻笑,“领主大人啊!你难道真的不知道?那件神器千年前就已毁了。”

  “……反正,老子不服!”公爵气急败坏地吼道。

  旁观的亚兰维叹为观止,眼前这无赖,果真是贵族吗?果真是领主吗?这也太过无耻了吧!还真让小胖子说对了,“流氓不看岁数”啊!

  不过这艾米娅倒也有趣,当真又再度系上了围裙,放开了如小丑般的公爵,笑吟吟地看他表演。

  只是同样的咒语,同样的石化,这一次……果真不同了!

  随着石化进行到腰部,艾米娅得意的笑容突然在脸上凝固,迅速扭曲成为深深地恐惧。

  只见她已被石化的身体部分,骤然变成一片漆黑,犹如黑曜石一般,剧烈跳动的魔符也转变为紫色,通体流窜,间有电花闪动。

  身陷桎梏的艾米娅怒斥一声,陡然浑身剧震、光芒大放,然而,这一次,石化效果根本没有解除!向上蔓延的麻痹感,仅仅停顿了一秒又迅速窜升,她待要扯去围裙时,双手也已石化。

  艾米娅再顾不上别的,全力催动智能女神赠予她的神力,低啸一声,便要现出背后天使双翼!然而,晚了……

  艾米娅美目圆瞠,只感到周身澎湃的神力突然凝滞,再也流动不了一分一寸,背后的双翼刚现出一半,便失去神力的支持,又被迫回体内。

  “魂之禁锢?”不由得失声惊呼,惊惶间,艾米娅脖子以下均已石化。

  反观菲尼克斯公爵的脸上,此时哪还有半分的无赖相?只见他毫不犹豫地掏出一个装饰华丽的魔法滚动条,抑扬顿挫地念诵起来。

  就在这一瞬间,艾米娅陡然尖啸一声、双目一耀,只见一道有如实质的光华顿时直击公爵的胸口。

  正在念咒的公爵避无可避,连喷两口鲜血,踉跄倒地,但这也是艾米娅最后的攻击了。

  转眼间,那转生天使已化为石像。昏暗的光线下,艾米娅扭曲、挣扎的躯体,惊恐的面容凝固为雕塑,只有那条围裙仍在微微飘动,诡异非常。

  筹谋得手,公爵却没有半分放松,只见他猛地跃起,扔掉作废的魔法滚动条,又从怀里拿出一个类似的滚动条。

  突然间嗡地一声闷响,凝固的石像隐隐一阵颤抖,表面似乎有了皲裂的迹象,隐隐的银色光芒,正拚命试图钻出。

  菲尼克斯公爵视如不见,镇定地展开卷轴,快速而清晰地念诵上面用龙语写成的咒语,每个音节,他都发得准确无误。

  每读一个咒文,那个魔符便闪耀着黑色光芒,然后慢慢褪色消失。当他全部读完时,手中的滚动条再度化成了一堆粉末。

  “黑暗秩序”!公爵喝道,吃力地一指对面的“石像”。

  霎时,只见一大团扭曲、纠缠的巨大黑色锁链浮现半空,沉闷的神力震荡,在房间里一圈圈扩散开,像是水面上的波纹。

  石像猛地挣扎了一下,然而,“黑暗秩序”魔法已经完成。黑得透明发亮的锁链落到艾米娅身上,迅速陷进她的石头肌肤,彷佛水滴入海一般,无影无踪。

  剎那间,空气中传来一声哀鸣,石像彻底静止下来,公爵唇薄一线的嘴,嘴角微微向上翘起,抿出一丝诡异的笑意,那是胜利的微笑。

  不慌不忙,又拿出一个卷轴,他非常清楚,自己的魔力还够再发动一个卷轴,而这一次,眼前的天使再无生机。

第六章 无尽深渊

“尊贵的艾米娅小姐,妳的错误,就是太骄傲了。”最后的胜利者,平静地发表感言,石像默默伫立,艾米娅已经不能响应菲尼克斯公爵的猖狂了。

  “魂之禁锢,哪怕只是这一点点碎片,也不是妳能抵挡的。”公爵弯了弯嘴角,轻蔑笑道:“只不过这东西很麻烦,要启动三次……谁让妳这么受不了激呢?谁让妳这么自信呢?谁让妳这么爱玩火呢?”

  目睹如此惊天逆转,亚兰维不禁张口结舌,公爵先前表现出的种种丑行,居然只是谋略?这个人为了达到目的,可以如此不择手段,而自己却目睹了这场阴谋,甚至参与了全局,他会放过自己吗?

  缩在一边,亚兰维暗自思索着这场巨变,暗自心惊,陡然,菲尼克斯公爵躬身肃立、垂头束手,似乎在聆听什么人的教诲,亚兰维竖耳倾听,然而,房间里并没有什么声音。

  “是的,您教训的是。”过了一小会,公爵又恭敬地说话了,语气却完全是下对上的口吻,“得意忘形,这是致命的错误,与这转生天使一样愚蠢的错误,您的奴仆,不会再犯。”

  短暂的静默之后,公爵吃惊地看向一旁的亚兰维,“这小家伙?这……可是……这……如您所愿,吾主!”

  悄无声息地,地面裂开一条大缝,公爵信手将昏迷的小男孩扔进去,紧接着,地缝又再度合拢,平整如故。

  ──他要灭口!他果然要灭口!亚兰维惊慌失措地望着公爵冷漠的背影,明知不敌,也只能硬着头皮抓起床板朝对方砸去!

  那徒劳无功的挣扎,就像跌落枯井的人见到下垂的蛛丝,也要尝试利用它往上爬一样,只可惜,蛛丝毕竟是蛛丝,即使看起来有点像绳子也不能指望它救命。

  只见公爵轻松避过攻击,随手一拳便击倒了亚兰维,“小子,你运气不错,可以活下去。”

  冷笑了一声,拎起倒地不起的亚兰维,另一手将石像挟在肋下,公爵纵身跃下另一条刚刚裂开的地缝。

  亚兰维探头一看,底下一片漆黑,不知到底有多深?也不见公爵使用浮空术,可他带着一人一石像,仍是轻飘飘地缓缓下落,如同落叶一般。

  黑暗,压抑得让人喘不过气的黑暗。那黑暗浓稠得甚至可以感受它的重量,宛如某种有形有质的活物,所有的光明与希望都在它面前凋零。

  “老东西!你说要帮我找珊妮,根本就是骗我,是不是?”亚兰维自忖必死,倒也昂然不惧。

  “骗你又怎样?”公爵轻笑着,亚兰维恨恨地瞪着他,“你别得意!晨曦教会也不是笨蛋,他们会查到那个屋子的!”

  “是的,他们能够查到。只可惜那石屋,如今不过寻常屋子罢了。”公爵满不在乎地说道,一松手将亚兰维扔了下去。

  亚兰维踉跄了一下站稳了,才发现地上有水,公爵推了他一把,他踉踉跄跄地涉水前行。

  这透心凉的水淹没膝盖,缓缓流动,似乎是一条地下暗河,,水面上周围浮荡着不知名的物体,发着微弱的荧光,星星点点。

  失去夜视能力的眼睛,几分钟后,才勉强适应微光环境,亚兰维发现自己似乎置身于溶洞当中,到处都是犬牙交错的石丝,还有不少石瀑。有些地方,上头垂下来的石瀑几乎压到顶上,必须弯腰才能过去。

  奇怪的是,暗河水底非常平坦,倒像是人工开凿的。

  转过一个弯道后,溶洞的空间突然扩大,两边的岩壁已隐入黑暗,远得根本看不见,亚兰维抬头看去,上方也只是一团浓厚的漆黑。

  脚下的水流,流速越来越缓,幽暗中,飘飘荡荡的歌声远远出来,“通过我,进入永世凄苦之哭城;通过我,加入万劫不复之人群。匆匆过客,碌碌诸君,抛弃希望吧……”

  被身后的伯爵推了一把,亚兰维踉踉跄跄再行了几步,陡然,巨大的台阶突兀地出现在眼前,截断了暗河的去路。

  每级台阶都有近半米高,抬眼望去,台阶彷佛有无数层,一直没入高处的黑暗中,亚兰维踏上台阶,暗暗惊心。

  这些台阶非石非木,色作靛蓝,仔细看去竟是半透明的。淡淡的雾气,丝丝缕缕地从台阶间隙渗出,缭绕身侧。

  登上一百多级台阶,上边是个平台,立有数尊巨大的怪兽雕像,继而又是台阶,延绵上升。

  直爬了半个多小时,台阶才到了尽头,亚兰维爬上最上方的平台,已经喘不上气了,反观挟着石像的公爵,却是轻松自如。

  放下石像,公爵轻轻拍了拍手,陡然,强烈的光突然亮起,亚兰维瞇着眼睛看去,原来,在这平台上,每隔十多米便有一根石柱,柱上镶有魔法光球。

  目光一转,再往两边一看,只见平台两侧不住地往远方延伸,少说也有七、八百米长,亚兰维不由得倒吸了一口气,简直不敢相信自己的眼睛,这溶洞怎么可能如此巨大?难道是幻觉?

  菲尼克斯公爵满意地看着亚兰维的惊诧神情,示意他看向前方。

  前方?前方有什么?不过是一团黑暗,亚兰维暗自思忖,不由得举步,走到平台边缘向下张望,依旧只见一片黑暗。

  “不就是个大洞,有什么了不起!大惊小怪!”亚兰维咬牙切齿,公爵却不动声色,又拍了一下手,霎时,距离最近的几根石柱,光芒更甚。

  不由得再度凝神看去,亚兰维这才发现,每个魔法光球下方,还有六颗绚丽的宝石,每个都有拳头大小,组成了环形图案。

  “嗡”的一声闷响,环形图案射出粗大的光柱,直刺入前方的黑暗,这几道光柱来回晃动,也不知是在弄什么玄虚。

  “这算什么……”正作不屑状的亚兰维,说不下去了。

  他浑身僵住,瞪着前方的黑暗,张口结舌,他什么都没有看到……他竟然什么都没有看到!

  根据精灵老师传授给他的知识,足以让他判断那些强力魔法光柱的照射距离,至少照个七、八公里是没问题的,可如今,这些光柱直射入黑暗中,最后竟变成了一条细线,被黑暗渐渐吞噬。没有任何反光,光线完全消失了!

  这情景,就如同用光柱照射夜空一般!这意味着什么?!前边的空间究竟有多大?那简直就是虚无!

  亚兰维的脑中霎时混乱不堪,震惊、恐惧、好奇交织在一起。

  他竭力摇晃着头颅,恍惚之际,一个不祥的名词却悄然浮现在他的脑海里──无底魔渊!

  陡然,又是一声轻响,平台上多了一个囚笼,里边是一个失去双手的男子。

  似乎感觉到了骚动,男子染满血污的脸庞缓缓抬起,亚兰维定睛一看,惊觉他认得对方,这个人那正是公爵的独生子──科南。

  “艾米娅!艾米娅!”科南挣扎怒吼,本就充满仇恨的眼睛,一看到石化的艾米娅,眼珠子简直要夺眶而出,“你这魔鬼!你把她怎么了!”

  “关心你自己吧,天使阁下。”菲尼克斯公爵冷漠地注视着对方,“你……已经走到尽头了。”

  “你要杀我?你竟然要杀自己儿子!”科南咬牙恨道,公爵优雅浅笑,“我杀的不是儿子,是天使,晨曦神棍。”

  “你、我血脉相连!”科南冷声说道,公爵俊眉一挑,“可惜,灵魂却无关。你──不过是晨曦诸神派来的卧底罢了。”

  说着,公爵比划了个手势,平台上的囚笼立刻消失,“身为狗腿,便该有狗腿的觉悟。”

  只见公爵一个箭步上前,一把揪起科南给了他两个耳光,科南狂叫:“你!你究竟是什么人!”

  公爵冷笑,手中的细剑,毫无声息地刺穿了科南的胸膛,“问你的神祇去吧,如果你还能见得到他。”

  剎那间,喷涌而出的鲜血溅到平台上,迅速被石地吸收,不多时,整个平台都鸣动起来,似乎在欢呼雀跃,射向虚空的光柱,光芒更盛。

  “好、很好……果然是纯种天使。”公爵轻吁了一口气,手指轻拭过染血的剑身,“这天使血,就是和人血不一样,有了你的贡献,吾主应该很快便将降临,品尝你的女友。”

  科南艰难地喘息,说不出话来,只能用眼神恨恨地注视着眼前冷漠的恶魔,血缘上的父亲,辣手相残的凶犯。

  “你应该感谢我,天使阁下。”迎视那愤恨的眼神,公爵依旧面不改色,“能够爽快地死去,这是莫大的幸运。看到你迷恋的那一位了吗?她连死亡的资格都没有!待吾主享受过后,她便将在永恒虚无中漂流!”

  闻言心中一恸,科南猛咳出口血,艰难地望向艾米娅。

  “还看什么看?指望她救你?哈哈……”眼见科南头已垂下,眼中的光芒骤然消失,公爵狂笑,“你知道她身上是什么吗?魂之禁锢!懂吗?就算只是魂之禁锢的碎片……”

  话未说完,公爵脸上那抹得意的笑容已然冻结,平台上,艾米娅的石像正在剧烈颤抖,他骇然发现,科南流出的鲜血中,有一小部分诡异地汇流到一起,蜿蜒着流向石像脚下,越流越快。

  “……神力融合?”不由得脸色煞白,公爵急忙念诵咒语,企图阻止艾米娅脱困反扑。

  这是个好机会!亚兰维眼见情势逆转,冲上前去撞向公爵,霎时,只听砰地一声巨响,亚兰维被踢了回来,撞到了石柱上。

  挨了一脚的小腹,如刀绞般剧痛,亚兰维咬紧牙关,想再冲上去,却疼得迈不开脚,但是,这片刻的耽搁,已经足够了。

  重新开始念咒的公爵,还没念到一半,石像的表层已在尖锐的鸣叫声中碎开,霎时,魔符刚刚开始闪动的“围裙”,被艾米娅一把揪了下来,远远丢开,飘进了深渊。

  雪白的天使双翼悄然展开,浮空的艾米娅猛咳几口鲜血,被封印了这么一段时间,她显然受伤不轻。

  “吾主!救我!”菲尼克斯公爵见状惊骇欲绝,大叫一声转身就跑。

  冷冷看着亡命奔逃的公爵,艾米娅开始念诵咒语,一双纤手,洒落出漫天的魔符,公爵刚跑下几级台阶,她的魔法便已完成。

  剎那间,方圆几十米内的空间为之一震,似乎连光线都抖了抖,亚兰维心下一颤,突然发现周边一切都失去了色彩,再想动时,已是浑身僵硬。

  另一边,公爵凝立不动。甚至,连魔法光柱都凝了下来!

  艾米娅不理会公爵,快步走近科南,抱起他的躯体。只见科南头低垂着,早已经没了呼吸。

  缓缓放下科南,艾米娅一言不发,再次念诵咒语。

  剎那间,银色的火焰聚在她高举的右手上,猛烈燃烧,而几乎同时,公爵的身上也燃起了银色火焰,覆盖周身。他脸上露出了极度痛苦的表情。

  亚兰维感觉不到一丝灼热的气息,公爵的肉体、衣物完好无损,但他显然承受着难以忍耐的疼痛。这是直接针对灵魂的灼烧。

  “烧得好!好好折磨这老混蛋!”亚兰维暗道,心中大感快意,艾米娅显然不想一下了结仇人,而是慢慢折磨他。

  然而,还没高兴几秒钟,亚兰维便发觉不妙,半天之上,艾米娅冰冷的目光转向了他。

  陡然,不明的魔法光芒罩住亚兰维,像水一样在他身上流动,亚兰维大张着嘴,却动不了一寸肌肉。

  他清楚地听见自己的心脏越跳越快,每跳一下,灵魂就被撕扯一次,恐惧与不甘,自灵魂深处迸发。

  “不──”亚兰维无声地吶喊着,突然间,一股力量自内而生,细如发丝,但却生生不息。

  “我是好人!” 狂嚎出这可笑的一声,亚兰维突然发现,自己已摆脱魔法的压制,不仅能说话,也能移动身体了!

  艾米娅震了震,立刻准备下一个魔法。

  “我是好人!我是被胁迫的!”大喊大叫的亚兰维,突然发现后脑多了什么东西。他愕然伸手一摸,骇然发现自己的后脑勺上,竟多了一对翅膀!

  “镜魅!”艾米娅失声惊呼,连魔法都中断了。

  “不、不、不!我不是镜魅!冤枉啊!”亚兰维惨叫,只见银色火焰闪耀,再次凝聚在艾米娅的指间。

  亚兰维身体的本能反应,远比他的思维来得快,口中还在辩解,脚下已经错步连闪,恰到好处地避开了来袭的火焰,紧接着,他猛地拔起旁边的石柱,掷向空中的艾米娅。

  轰然巨响中,石柱粉碎,亚兰维此时才愕然醒觉,以自己的力气,怎么突然变得这么大?那石柱少说也有几百斤重,自己怎么可能这么轻松地拔起来,而且还丢得那么远?

  瞬息之间,他似乎突然领悟到了什么。就好像暗夜中突然划过一道闪电,暴露出隐匿于暗中的某种秘密,然而,那只是短短一瞬,他还未能辨清,一切又回归于伸手不见五指的黑暗。

  难道……是因为镜魅?他一边思忖,一边闪到另一根石柱旁边,轻车熟路地拔起、掷出!

  艾米娅轻啸一声,只见一道光影闪动,隐入虚空,,手抱第三根石柱的亚兰维,一时失去目标。

  生死关头,他灵机一动,石柱转向袭出,霎时,不能动弹的菲尼克斯公爵被砸个正着,登时化为肉泥。

  “看!我和他根本不是一路的!”亚兰维大喊,再次现身的艾米娅,微微冷笑,“小小年纪居然就懂得灭口?果然是邪恶生物!镜魅!留你不得!”

  “我不是镜魅!”亚兰维正自哀嚎,突然发觉脑后的翅膀自行翻卷起来。

  只见那一对小小的黑色羽翼悄然回绕,轻轻覆到自己双眼上,亚兰维眉心微微一疼,眼球急跳,头脑一阵眩晕。

  下一刻,黑翼尽展!羽翼挥过之处,虚空泛起淡淡涟漪,由无到有,由弱转强,迅速在亚兰维的眼前聚成急旋的气旋。

  气旋当中,隐隐可见一面椭圆的青铜镜悄然生成,悬浮于空,缓缓自旋。

  这是一面双面镜,几乎与亚兰维一般高矮,边缘镌刻着七种飞禽走兽,镜面则散发着柔和的淡淡光辉,嗡嗡低鸣。

  “镜魅噬魂术?”艾米娅失声惊呼,身体急速后掠,但听青铜镜骤然长鸣,镜身急促震动。

  霎时,朦胧的镜面上彷佛有人正挥笔急画,迅速勾勒出一个纤瘦人形,,转眼间,人形的面部已可以看清,正是艾米娅!

  急退中的艾米娅顿住身形,急促地吟唱咒语,然而,她的防守完全无效。魔力奔涌,青铜镜再次剧震,艾米娅突然凭空消失。

  几乎同时,那面诡异的镜子中,艾米娅的身形清晰显现,而且活动起来!她拚命做着捶打镜面的动作,却奈何不了置身其中的这面魔法镜。

  亚兰维怔在原地,不知所措。

  “镜魅噬魂”,这种镜魅独有的异术他也听说过,但从未想过有朝一日会经由自己使出,镜魅所改造的这个身体,竟隐藏着如此巨大的力量?

  听着自己急促的喘息声,亚兰维恶念突起,如果传说无误,此刻自己只需敲碎这面魔法镜,艾米娅便将立刻死亡!身为镜魅,也没什么不好嘛!邪恶生物又怎样?只要自己足够强大……

  毫无预兆地,脑中传来撕裂般的痛楚,亚兰维抱头倒地,而空中缓缓自旋的魔法镜,也同时溃散成烟。

  镜魅的几种异术,所需魔力并不多,但对精神力却要求极高。很不幸,精神力方面的修行,从来都不是绿谷精灵的长项。这“镜魅噬魂”仅维持了短短一会,就吸干了亚兰维的精神力。

  眼见满脸杀气的艾米娅再现于眼前,亚兰维只能徒劳地长嚎:“我不是镜魅……”

  “如能化身镜魅,你应引以为豪。” 一种无可抵御的压抑和窒息感,突然自那虚无的黑暗传来。巨大而沉重的声音,在耳边轰鸣。

  艾米娅双翼尽展,还没做什么动作,便已僵在半空。她尖啸一声,魔力涌动,但却无法动弹。

  深渊中传来冷哼声。魔神降世一般的黑暗魔力波动,突然之间溢满整个平台。恐惧、悲伤、愤怒、妒忌、仇恨……难以言表的种种负面情绪在空气中震荡,元素精灵狂暴地搅动着空气。

  无声无息地,不明的力量从深渊中冲出,化做柔软的魔法丝线,在艾米娅身周盘旋。顷刻间,她便陷入了一张透明的魔法网中。

  一股巨大的黑色旋风,缓缓旋到平台上,将正在挣扎的艾米娅卷入漩涡中央。无数条魔法丝线凭空生出,旋风将这些魔法丝线卷入风眼,急速旋转,将艾米娅紧紧包裹起来。转眼间,她就像一只尚未醒来的蝴蝶那样,被牢牢困在了茧蛹之中。

  随即,茧蛹被不可抗拒的力量扯进虚空,消失得无影无踪,彷佛从来不曾存在一般。

  死寂的虚空中,传来了一阵难以形容的诡异声音,低沉,却又刺耳,仔细一听,似乎有什么人在咀嚼。

  被吟游诗人吹嘘得玄而又玄的高阶天使,就这么玩完了?亚兰维瞪着虚空,不知该如何是好?

  良久,宏大的声音再次响起,似乎带着几分惊讶:“原来如此、原来如此……相当不错的礼物!”

  明知无望的亚兰维,还是偷偷向台阶方向跑去。

  “我的仆人,你……怕我?”那声音似乎带着笑意。

  亚兰维发现自己又动不了了。似乎只有脑后那对不受控制的小翅膀,还在不停扇动。

  狂风卷过,亚兰维绝望地发现,自己如同刚才的艾米娅一样,迅速被卷向深渊。转眼间,四周尽是黑暗的虚空。

  “令人失望,但却有趣……相当有趣。”悠然自得的声音,直接在亚兰维的脑海里回荡,“真的只是俗世生灵。绿谷精灵……如此平凡的生物,竟也能吞噬镜魅?竟也能化身镜魅?”

  顿了一顿,那声音续道:“究竟是镜魅不够完美,还是你太过特殊?究竟是镜魅选择了你,还是你选择了镜魅?”

  喉中嘎嘎作响,亚兰维什么话都说不出来,吞噬镜魅?化身镜魅?难道说,自己真的拥有了镜魅的力量?眼前这东西,又是什么邪神?

  对方显然能够直接读取他的思维,“哪位邪神?你想知道我是哪位邪神?呵呵……很好!!至少,你没问我是哪位邪魔,骂得不算恶毒。”

  亚兰维不由得心惊胆颤,只能拚命地在脑中“叫喊”:“没有骂你!那是赞美!赞美啊!”

  “有趣、有趣……精灵啊,继续你的平凡之旅吧!时间的长河无穷无尽,但只有某些瞬间才是有意义的。记住这个瞬间!”

  隆隆笑声中,亚兰维浑身刺痛,昏了过去。

  颈间感到一阵刺痒,亚兰维勉力抬起手,触到的却是几绺汗湿的头发。

  “哦……”不由得低吟一声,下意识一个举手的动作,却牵动了紧贴在身上的衣服,怎么回事?亚兰维摇晃着混沌的脑袋,自己全身似乎都被冷汗给浸透了,感觉很不舒服……

  挣扎着睁开了双眼,陡感到一阵刺眼的亮度,他一个反射动作抬手遮挡,“嗯……好刺眼的阳光。”

  ──阳光?亚兰维猛地坐了起来,彷佛溺水之后重见天日,脑中一片空白。

  颤抖的双手不由自主紧紧抱着头,他静待自己的呼吸从急促转为舒缓,擂鼓般的心跳也渐渐恢复正常,这才仔细观察四周。

  这是在一个小山坡上,离风影堡大约有六、七百米远……亚兰维茫然看着风影堡,下意识地摸摸后脑,并没有什么翅膀……难道……只是做了个噩梦?

  然而,这体内澎湃的力量……瞥见身边有块几乎与他齐高的巨石,亚兰维顺手推了推,霎时,巨石滚开!亚兰维看得目瞪口呆,随即试着去推另一块巨石,又一次,他毫不费力地成功了。

  别说是体质纤弱的绿谷精灵,就算是食人魔那样的怪物,也不应该有这么大力气……这么说,那一切都是真的?

  陡然,地面在一阵隆隆巨响中颤抖起来,亚兰维不敢置信地瞪大了眼睛,只见不远处,菲尼克斯公爵的城堡正如同积木玩具一般坍塌!

  转眼间,风影堡便化为废墟,亚兰维的思维一片混乱,他难以想象,这里的人们会怎样谈论莱尔领主父子、艾米娅小姐的“失踪”,以及风影堡的突然毁灭。

  随即,他不禁又苦笑起来,眼下自己都落到如此凄惨的境地了,还去管别人的事干什么?如今的问题,是自己该何去何从?

  到海外寻找自己的同族?海外的岛屿还散布着少量的绿谷精灵,他们应该会收留自己的──只要他能恢复精灵的身体……嗯……精灵长老中有不少人擅长变形术,实在不行就只能靠这招了!

  “对!就这么干!这里本就临海,想办法弄条好点的船,然后……嘿嘿!”下定决心之后,亚兰维不禁露出了笑容,只是还没高兴上几秒钟,他的脸又垮了下来。

  ……不行啊!亚兰维甩甩头,猛敲着自己的脑袋,他怎么能丢下妹妹不管呢?再怎么渺茫的希望,也不能放弃啊……不管怎么说,一定要先找到珊妮!

  可是、可是……如果要以人类的身份留下来,在这完全陌生的人类国度里,自己么活下去?又该怎么去找妹妹?

  苦思良久,亚兰维犹豫不定,自己的力量终究太有限,也许……还是应该去海外寻找同族,需求帮助……这个念头刚闪过脑海,随即,亚兰维又苦笑起来……

  如果人类的说法没有夸大,那绿谷精灵已是接近亡族灭种,远在天边的那些残存族人,还能有勇气重返故土救人吗?

  怎么办?究竟该怎么办?亚兰维茫然地甩了甩头, 在这混乱时刻,他的脑海中闪现出来的,居然不是至亲的父母,而是两个人类的容颜。

  桑德老爹的和蔼微笑,小胖子的可爱贱笑,是如此的清晰,也许……在人类中混下去,在人类中寻找机会,并不像他想象得那么难。

  亚兰维猛地甩甩头,用力握紧双拳,“从今天起,我,便是雅克.桑德。”

  曾经的绿谷精灵,如此低语,既然命运替他选择了这条路,那么,从今天起,就让他把这人类当下去吧!

狩望》完整版内容已被公众号【花朵文学】收录,打开微信 → 添加朋友 → 公众号 → 搜索(花朵文学)或者(huaduowenxue),关注后回复 【狩望】 其中部分文字,便可继续阅读后续章节。

扫码直接关注微信公众号


推荐信息